Una hora y 42 minutos le bastaron a Novak Djokovic para arrancar con una nota positiva la búsqueda de su tercer título consecutivo en el Abierto de Australia.

El serbio (cabeza de serie número uno) superó 6-2, 6-4, 7-5 al francés Paul-Henri Mathieu en la Rod Laver Arena, donde se siente como en su casa.Fue su 15ta victoria consecutiva en el torneo y la 33era en 38 partidos.

En una jornada en la que María Sharapova y Venus Williams también ganaron, Djokovic dio el primer paso de una empresa sin precedentes: ganar tres veces seguidas el Abierto de Australia, algo que nadie ha logrado en la era de los abiertos.

Djokovic dijo que su victoria ante Mathieu, quien llegó a estar 12 en el mundo en el 2008, lo dejó bien preparado para su próximo duelo, ante el estadounidense Ryan Harrison, que doblegó al colombiano Santiago Giraldo 2-6, 6-4, 7-5, 6-4.

Por su parte, el argentino Carlos Berlocq avanzó también a la segunda ronda con una victoria de 1-6, 7-6 (5), 7-6 (4), 6-2 sobre el belga Maxime Authom, mientras que su compatriota Juan Mónaco, 11er favorito, fue vencido 7-6 (3), 6-1, 6-1 por el ruso Andrey Kuznetsov.

Sharapova (2), quien perdió la final del año pasado ante Victoria Azarenka, destrozó 6-0, 6-0 a Olga Puchkova en 55 minutos sin dar muestras de las molestias en una clavícula que la obligaron a retirarse del torneo de Brisbane este mes.

Sharapova podría tener que vérselas en la tercera ronda con Venus Williams, que le ganó 6-1, 6-0 a la kazaja Galina Voskoboeva.

Agnieszka Radwanska doblegó 7-5, 6-0 a la jugadora local Bojana Bobusic tras ganar los últimos nueve games seguidos luego de un comienzo reñido, en tanto que la campeona del US Open del 2011 Samantha Stosur, la gran esperanza australiana, despachó a la taiwanesa Chang Kai-chen 7-6 (3), 6-3.

La china Li Na (6) superó a la kazaja Sesil Karatantcheva 6-1, 6-3 y la serbia Ana Ivanovic (13) se impuso a la húngara Melinda Czink 6-2, 6-1.