Lisboa.- Los restos del novelista portugués José Saramago fueron velados el sábado en el palacio del ayuntamiento de Lisboa, ciudad a la que fueron trasladados más temprano desde la isla española de Lanzarote.

Una multitud de dolientes formó fila frente al palacio para darle el adiós a Saramago, quien murió el viernes en su casa en Lanzarote tras sufrir una enfermedad por un periodo largo.

Entre los asistentes figuró la candidata presidencial brasileña Dilma Rousseff. El féretro fue abierto y colocado en el salón principal del ayuntamiento, ubicado en el centro de la ciudad, junto a un gran número de coronas de flores, incluida una que envió el ex presidente cubano Fidel Castro.

Más temprano, los restos del novelista fueron llevados desde la casa del escritor en Lanzarote, a bordo de un avión C130 de la fuerza aérea portuguesa. En su último viaje a Portugal lo acompañaron su viuda y su hijo, el ministro de Cultura portugués, varios de sus amigos y parientes así como su biógrafo .

Saramago, de 87 años, ganó el premio Nobel en 1998 y su trabajo es reconocido internacionalmente por la claridad de sus ideas a pesar de tener un estilo sintáctico complicado en su prosa.

El gobierno portugués declaró dos días de luto nacional.

Una delegación española encabezada por la vicepresidenta de Gobierno María Teresa Fernández de la Vega planeaba asistir al homenaje póstumo del domingo, informó la agencia noticiosa estatal Lusa.

El presidente del gobierno español José Luis Rodríguez Zapatero fue de los primeros en expresar sus condolencias.

`` Los españoles lloramos hoy a Saramago como a uno de los nuestros, porque siempre lo hemos sentido a nuestro lado, enriqueciéndonos con su mirada compasiva y lúcida'', dijo Rodríguez Zapatero.

El mandatario español destacó la universalidad de la obra de Saramago, a quien llamó ``escritor de lengua y alma hermanas, cuya palabra ha atravesado el mundo gracias a su imaginación y su conciencia crítica, que le ha convertido muy a menudo en la voz de los más débiles.''

Por su parte, el presidente venezolano Hugo Chávez elogió la figura de Saramago, en su mensaje en cadena nacional transmitido el sábado por la tarde.

`` Hablando de intelectuales, poetas, escritores, se nos fue el viejo Saramago. !Que viva Saramago!'', dijo Chávez. ``José Saramago, grande en su pensamiento, grande en su ejemplo, grande en su lucha por la dignidad de los pueblos. Tuve el honor de estrechar su mano, de conocerle, y a esta revolución bolivariana le cabe el honor de haber recibido la palabra de reconocimiento de ése, un hombre con pensamiento propio, un hombre con pensamiento crítico''.

La Fundación José Saramago dijo que el cadáver será cremado en el cementerio Alto de Sao Joao al mediodía del domingo tras lo cual sus cenizas serán divididas.

La mitad será llevada a su pueblo natal de Azinhaga y el resto será enterrado al pie de un olivo en el jardín de su casa en Lanzarote, donde pasó los últimos 17 años de su vida.

Saramago se mudó a las Islas Canarias después de un pleito con el gobierno portugués en 1992 al que acusaba de censura por su reacción tras la publicación de su novela ``El evangelio según Jesucristo''.

A pesar de esto su Nobel de 1998 fue aclamado en su país tras décadas en las que el galardón eludió a los escritores de la lengua portuguesa, que hablan unos 170 millones de personas en el mundo.

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