José de Sousa Saramago nació en Azinhaga, Santarém, Portugal el 16 de noviembre de 1922 y falleció el viernes 18 de junio del 2010 en la isla española de Lanzarote, Islas Canarias, a los 87 años.

Fue escritor, periodista y dramaturgo. Miembro del Partido Comunista Portugués desde 1969. En 1998 ganó el Premio Nobel de Literatura.

Saramago falleció debido a una insuficiencia de múltiples órganos tras una larga enfermedad, dijo la Fundación José Saramago.

``Murió en compañía de su familia, diciendo adiós de un modo sereno y plácido'', según la fundación.

Saramago fue un hombre franco y a veces irritable que contrarió a muchos. Tras una confrontación pública con el gobierno portugués en 1992, se mudó a Canarias, donde vivió desde entonces.

Le sobreviven su esposa, la periodista española Pilar del Río, y una hija de su primer matrimonio.

Sus orígenes

Sus padres fueron José de Sousa y Maria da Piedade, una pareja campesina sin tierras y de escasos recursos económicos. Este origen marcaría profundamente el carácter y la tendencia político-teórica del escritor.

En 1925, la familia de Saramago se mudó a Lisboa. En 1934, a la edad de 12 años entró en una escuela industrial.

Su primera novela se publicó en 1947, Tierra de pecado'', y trata sobre campesinos que atraviesan una crisis moral. El libro se vendió mal, pero le dio a Saramago el suficiente reconocimiento como para obtener un empleo en una revista literaria.

Sin embargo, durante los 18 años siguientes Saramago sólo publicó unos cuantos libros sobre viajes y poesía mientras trabajaba como periodista.

Consolidación

El reconocimiento de la crítica internacional llegó hasta el año de 1982 con Memorial del convento'', que se publicó en inglés en 1988 como ``Baltasar y Blimunda''.

Este libro fue adaptado como ópera por Azio Corghi, y estrenado en el Teatro de la Scala de Milán, con el título de Blimunda .

La historia transcurre en la época de la Inquisición y explora la batalla entre los individuos y la religión organizada, recogiendo el recurrente tema de Saramago de la lucha del ser solitario contra la autoridad.

En 1992 provocó un escándalo en Portugal con "El Evangelio según Jesucristo", donde describía a Jesús perdiendo su virginidad con María Magdalena, y siendo utilizado por Dios para extender su dominación en el mundo. A partir de ese momento, Saramago dejó su país y se instaló en el archipiélago español de las Canarias.

Saramago a menudo se encontró nadando contra la corriente de la opinión popular. La afiliación de Portugal a la Unión Europea es considerada en general como algo positivo en este país.

Desde la década de 1980 se posicionó como uno de los escritores contemporáneos más exitosos de Portugal. Sus trabajos se han traducido a más de 20 idiomas.

En 1998 dijo que su libro ``Ensayo de la ceguera'' versaba sobre ``una ceguera de racionalidad''.

En agosto de 2008, apenas repuesto de una grave neumonía, publicó "El viaje del elefante", seguido el año siguiente por "Caín", que describía de forma irónica el relato bíblico del asesinato de Abel por su hermano Caín.

El autor estaba preparando actualmente un libro sobre la industria del armamento.

Obra

Biográfica

1997 Cadernos de Lanzarote

2001 Cadernos de Lanzarote

2006 Las pequeñas memorias

Poesía

1966 Poemas posibles

1970 Probablemente alegría

1975 El año de 1993

2005 Poesía completa (Antología)

Relatos

1978 Casi un objeto

1979 Los cinco sentidos: El oído

1998 Cuento de la isla desconocida

2001 La flor más grande del mundo

2009 El cuaderno (Recopilación del blog de Saramago)

Novela

1947 Tierra de pecado

1948 Claraboya

1977 Manual de pintura y caligrafía

1980 Levantado del suelo

1982 Memorial del convento

1984 El año de la muerte

1986 La balsa de piedra

1989 Historia del cerco de Lisboa

1991 El Evangelio según Jesucristo

1995 Ensayo sobre la ceguera

1997 Todos los nombres

2000 La Caverna

2002 El hombre duplicado

2004 Ensayo sobre la lucidez

2005 Las intermitencias de la muerte

2008 El viaje del elefante

2009 Caín

Crónicas

1971 De este mundo y del otro

1973 El equipaje del viajante

1974 Las opiniones que DL tuvo

1977 Apuntes

Teatro

1979 La noche

1980 ¿Qué haré con este libro?

1987 La segunda muerte de Francisco de Asís

1993 In nómine Dei

2005 Don Giovanni ou O dissoluto absolvido