Al recibir el Premio Nacional de Ingeniería, el ingeniero Carlos Slim, propietario, entre otras muchas empresas, de Telmex y Telcel, manifestó que Telmex “está en riesgo” por una supuesta sobrerregulación dado su carácter de agente económico preponderante “pese a tener únicamente 35% del mercado”. También señaló que Telmex y Telcel subsidian a la competencia, principalmente a AT&T y a Telefónica. Veamos los números.

Los ingresos totales del sector telecomunicaciones en México al tercer trimestre del 2019 ascendieron a 124,030 millones de pesos, de los cuales 58.6% fue cobrado por Telmex y Telcel. Esto quiere decir que casi 6 de cada 10 pesos generados en el sector siguen en manos de un solo agente económico (Telmex y Telcel), aun después de haber transcurrido cinco años de regulación asimétrica. En el primer trimestre del 2015 —al comenzar el primer año calendario completo de aplicación de la nueva Ley Federal de Telecomunicaciones y Radiodifusión—, el índice de concentración Herfindahl-Hirschman (IHH) del sector telecomunicaciones marcaba 4,249 puntos (un sector o mercado se encuentra muy concentrado cuando el IHH está por encima de los 2,500 puntos); para el primer trimestre del 2017 había bajado a 3,652, pero repuntó drásticamente en el último trimestre del 2018 al llegar a 4,025 puntos. La tendencia es desfavorable y apunta a una grave reconcentración del sector en el agente económico preponderante: al segundo trimestre del 2019 el IHH alcanzó los 4,322 puntos, una concentración superior a la que se tenía al momento de la entrada en vigor de la reforma.

Respecto de las inversiones totales en el sector, las del 2017 y 2018 son muy ejemplificativos. En el 2017, Telmex y Telcel invirtieron 32.2% del total, mientras que en el 2018 invirtieron 27.1 por ciento. Mientras Telmex y Telcel concentran 2/3 partes del total de los ingresos del sector telecomunicaciones en México, sólo invierten 1/3 parte del total de las inversiones, y esto es así porque pueden hacerlo, porque no hay un entorno competitivo que los presione para tener que invertir más y mejorar sus servicios ni hay un órgano regulador que les exija cumplir con la regulación de preponderancia que ese mismo órgano ha emitido. Están cómodos y esto explica la grave reconcentración que estamos observando.

Desconozco de dónde sacó el ingeniero Slim que Telmex tiene 35% del mercado. Probablemente se trate de algún servicio visto de manera aislada, como la telefonía fija residencial en algunas localidades, o la banda ancha a pymes en ciertos parques industriales. Lo que sí sé es que en el servicio fijo, incluyendo todas las modalidades de voz y datos, Telmex sigue muy por encima de 50 por ciento. Respecto del supuesto subsidio a los competidores basta con un dato contundente que hace ver el fiasco de la regulación asimétrica y la ausencia de subsidio alguno. Telmex considera que la obligación de desagregar el bucle local de su red de acceso al usuario (y cobrar por ello) implica subsidiar a los competidores. El regulador ha sido tan ineficiente que de la totalidad de accesos los competidores sólo utilizan 0.044% de los disponibles. ¿Las causas? Pretextos, retrasos y un regulador omiso. ¿Dónde quedó el supuesto subsidio?

Gerardo Soria

Presidente del IDET

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Abogado especialista en sectores regulados. Presidente del Instituto del Derecho de las Telecomunicaciones (IDET). Doctorando en letras modernas en la UIA.