En el 2015, el país recibió a 32.1 millones de turistas extranjeros, que dejaron una derrama de 17,457 millones de dólares, lo que supone un crecimiento de 9.1% con relación al 2014. La actividad representa 8.5% del PIB y genera 3.8 millones de empleos directos, 8.3% del total, según la Sectur.

México, por el número de visitantes, está en el sitio nueve del top 10 mundial y en el 17, por el ingreso. Se espera que en los próximos 10 años el turismo mundial crezca a una tasa sostenida de 4.4%, de acuerdo con la Organización Mundial del Turismo (OMT). El país estima hacerlo al doble de ese porcentaje. Entre el 2012 y 2015, el crecimiento del número de los turistas extranjeros fue de 9.2% al año.

El turismo nacional en el 2015 llegó a 83.2 millones de personas, que realizaron 200 millones de viajes con pernocta al año. De éstos, 80 millones se hospedaron en hoteles y 3.2 millones, en casas de familiares y amigos. Se estima que para el 2020 sean 100 millones los turistas nacionales, según la Sectur. En cinco años, 16.8 millones de personas más. Se contempla un crecimiento anual de 3.3 millones de turistas y un aumento de 4.0% al año. Conviene recordar que 82% del gasto turístico total lo hacen los mexicanos.

Al arrancar el 2016, el crecimiento proyectado del turismo internacional se confirma. En el primer trimestre, el gasto de los turistas extranjeros suma ya 3,297 millones de dólares, un crecimiento de 6.5% con relación al 2015. Y se espera que el número de los turistas internacionales crezca en 7.5% frente a 9.5% del año anterior, por lo que se prevé una reducción.

El turismo de reuniones atrajo 11.4 millones de turistas nacionales y 2.1 millones de extranjeros. En el 2015, se realizaron cerca de 300,000 reuniones nacionales con asistencia de más de 30 millones de personas. Se celebraron 206 congresos internacionales, 41 más que en el 2014. En este campo de la actividad turística, la derrama fue de 2,402 millones de dólares.

La Sectur enumera una lista de razones que explican el crecimiento sostenido del turismo en el país: el fortalecimiento de la economía de Estados Unidos, el principal mercado; políticas migratorias que facilitan la entrada al país; incremento de la conectividad aérea (450 rutas internacionales y 350 nacionales); aumento sostenido de la oferta hotelera y más y mejores alternativas en los sitios turísticos (paseos, tiendas y restaurantes).

El turismo impacta de manera especial la generación de trabajo. Fomenta el emprendimiento y el autoempleo. Los sueldos de la industria son 30% superiores al promedio de las otras actividades. Un cuarto de hotel puede generar entre 1.5 y hasta 4.0 puestos directos de trabajo, más los indirectos que éstos detonan, según la Sectur. El espacio de crecimiento para el sector es todavía muy grande. En 20 años se debe aspirar a estar entre los primeros seis lugares de la lista del top 10 y en el sitio 10 o 12 por ingreso.

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