Aunque los esfuerzos del presidente de Estados Unidos, Donald Trump, para socavar las elecciones son descarados, siguen siendo más sutiles que el fraude electoral absoluto que se puede ver en lugares como Bielorrusia. Al igual que otros líderes autoritarios, Trump está desplegando una nueva política antidemocrática que aún no se ha comprendido por completo.

Berlín - Se acerca noviembre, y cada vez estoy más nervioso por las elecciones presidenciales de Estados Unidos. Mientras mis amigos estadounidenses se centran en el liderazgo de Joe Biden sobre el actual presidente, Donald Trump, en las encuestas de opinión, creyendo profundamente en la capacidad de autorrenovación de la democracia estadounidense, mi propia perspectiva como ciudadano británico y director de un grupo de expertos resulta preocupante.

Como británico recuerdo haber visto, con motivo del referéndum sobre el Brexit, hace cuatro años, una ventaja de 20 puntos en las encuestas para “Permanecer” convertirse en una victoria para “Dejar”. Y como director de un grupo de expertos trabajo en estrecha colaboración con académicos que estudian cómo los líderes autoritarios manipulan los sistemas democráticos para mantenerse en el poder, como ha sucedido en Turquía, Rusia, Hungría y Polonia. A menudo parece que Trump ha estudiado las tácticas iniciadas por otros aspirantes a hombres fuertes más de cerca que nadie. Basándome en conversaciones recientes con expertos en cada uno de esos países, he compilado el siguiente catálogo de trucos sucios que Trump parece estar tomando prestados.

El primero es la militarización de la historia. Los líderes populistas promueven sus plataformas políticas a través de la polarización y la división social. No les importa alienar e insultar a algunos votantes si hacerlo energizará su propia base. Al hacerse pasar por campeones de la grandeza nacional, quieren determinar quiénes cuentan como ciudadanos auténticos y quiénes no. Esta práctica trae la historia a un primer plano.

Ya sea el presidente ruso Vladimir Putin invocando la victoria soviética en la Segunda Guerra Mundial, el presidente turco Recep Tayyip Erdoğan remontándose al Imperio Otomano, el primer ministro húngaro Viktor Orbán obsesionado con el Tratado de Trianon, o el primer ministro británico Boris Johnson mirando hacia atrás a la Pax Britannica, cada líder ha avanzado una narrativa histórica muy partidista.

Otro enfoque relacionado es lo que podría llamarse política posterior a la verdad. Estos líderes prefieren la comunicación directa con los votantes a través de videos de propaganda profesional y redes sociales, porque esto les permite descartar hechos inconvenientes ofrecidos por expertos. En este ecosistema de medios, la verificación de datos tiene poco valor, porque las personas que necesitan escucharlo no están escuchando, o se niegan a creer lo que dicen los medios “liberales”. En muchas democracias, las noticias falsas son más comunes a nivel local, donde los operativos políticos han llenado el vacío dejado por el declive de los medios tradicionales de la ciudad y la región.

Una tercera táctica es correr contra el propio gobierno. Se dice que el término “estado profundo” se originó en Turquía en la década de 1990, pero ahora ocupa un lugar destacado en el léxico de Trump, Orbán, Erdoğan, Johnson y el gobernante de facto de Polonia, Jarosław Kaczyński. Al culpar a personajes sin nombre y sin rostro detrás de la cortina y las cábalas sombrías, todos estos líderes tienen una excusa lista para todos sus propios fracasos.

Un cuarto elemento del manual es la supresión de votantes. Al igual que los constantes intentos de Erdogan de quitarle poder a los votantes kurdos, Trump y el Partido Republicano están desesperados por privar de sus derechos a los afroamericanos. Para un aspirante a hombre fuerte en el cargo, la necesidad de inclinar la balanza electoral abre la puerta a todo tipo de ataques a los procesos democráticos.

Por lo tanto, antes de las elecciones generales de Polonia en mayo, el partido gobernante Ley y Justicia (PiS) intentó limitar todas las votaciones a las papeletas por correo, transfiriendo efectivamente el control de las elecciones de la Comisión Electoral Nacional independiente al servicio postal controlado por PiS. Aunque este plan finalmente tropezó con resistencia, demostró que hay innumerables formas en las que los autoritarios pueden inmiscuirse o subvertir el proceso. No es de extrañar que el voto por correo y la politización del Servicio Postal de EU se hayan convertido también en temas importantes en las elecciones estadounidenses.

Otro dispositivo relacionado es la “tecnología política”, un término para los trucos sucios comúnmente asociados con la política postsoviética. Dichos métodos incluyen el respaldo encubierto de Rusia a candidatos de terceros partidos como Jill Stein en las elecciones presidenciales estadounidenses de 2016; Kompromat, o material comprometedor (personificado por la búsqueda de suciedad sobre Biden en Ucrania); y simplemente declarar la victoria antes de que se cuenten los votos. En el caso de Estados Unidos, si Trump declara la victoria antes de que lleguen todas las boletas por correo postal, las legislaturas controladas por los republicanos en estados clave podrían terminar el conteo temprano para asegurar ese resultado.

Un autoritario en ejercicio también puede participar en varias formas de “guerra de la ley”, utilizando la aplicación de la ley o los tribunales obedientes para facilitar la manipulación, la supresión de votantes, el encubrimiento y otras violaciones del proceso democrático. Aquí, una de las mayores ventajas es la capacidad de controlar el momento de los eventos o la publicación de información políticamente dañina.

Mucha gente todavía cree que el anuncio del entonces director del FBI, James Comey, de una nueva investigación sobre Hillary Clinton, pocos días antes de las elecciones de 2016, inclinó el resultado a favor de Trump. Ahora, el Departamento de Justicia está dirigido por el fiscal general William Barr, un hombre que no ha mostrado ningún reparo en politizar las agencias policiales independientes en nombre de Trump.

Otra táctica autoritaria común es jugar la carta de “ley y orden”. Al catalogar las protestas de Black Lives Matter como un torrente de “vandalismo urbano” violento, Trump está repitiendo la política racial utilizada por los expresidentes republicanos desde Richard Nixon, pero por Erdogan más recientemente, durante las protestas de Gezi Park en 2013.

El problema para los demócratas en Estados Unidos, y para los demócratas en todas partes, es que todas estas técnicas tienden a volverse más efectivas cuanto más se las llama. Las noticias falsas que verifican los hechos pueden difundir información errónea de manera inadvertida más ampliamente. Las advertencias sobre la supresión de votantes pueden convertirse en profecías autocumplidas si suficientes personas concluyen que el proceso está manipulado y no vale la pena participar en él. Desafiar las violaciones a través de los tribunales crea la impresión de un final en torno a la democracia.

Para evitar estos efectos, el proyecto de corrupción de la democracia debe ser claramente identificado, nombrado y analizado a través de una nueva lente. Hay un mundo de diferencia entre el subterfugio político descrito anteriormente y la total falsificación de los resultados de las elecciones, como sucedió el mes pasado en Bielorrusia. Nicu Popescu, un exministro de Relaciones Exteriores de Moldavia que se encuentra ahora en el Consejo Europeo de Relaciones Exteriores, sostiene que autocracia no es el término adecuado para describir el fenómeno. Más bien, “es la” degradación, corrosión y desconsolidación de la democracia “.

En cualquier caso, si Trump fuera el presidente de Moldavia, se supone que la Unión Europea lo estaría criticando por sus trucos sucios. Es casi seguro que cualquier crítica de este tipo desde el exterior sería contraproducente. Pero puede ayudar poner la experiencia estadounidense actual en un contexto más amplio, para que las fuerzas democráticas puedan ver a Trump con más claridad. En última instancia, la única forma de derrotar a Trump es a través de la política. La tarea de los demócratas es recordarles a los estadounidenses para qué sirve la democracia y, uno esperaría, contrarrestar las tácticas de Trump de manera efectiva.

El autor

Es director del Consejo Europeo de Relaciones Exteriores.