Las elecciones intermedias del martes en Estados Unidos mostraron resultados mixtos; no es exactamente la “ola azul” deseada por los demócratas, ni la extrema consolidación del poder impulsada por republicanos y el presidente Donald Trump.

A partir de enero del 2019, el Congreso de EU se dividirá, con los republicanos agregando dos escaños a la mayoría en el Senado y los demócratas en control de la Cámara de Representantes, lo que terminará con dos años de gobierno de partido único en Washington y la devolución de contrapesos al Partido Republicano y al Poder Ejecutivo.

En la Cámara de Representantes, los demócratas lograron una mayoría, que, si bien no es decisiva, cuenta con 223 escaños o 51.3% del total. Los republicanos de la Cámara muestran 197 escaños o 45.3%, con 15 escaños aún por declarar. En el Senado, sin embargo, los republicanos aumentaron su mayoría, terminando con 51 escaños o 51.0% de la Cámara. El Partido Demócrata permanece en la minoría del Senado con 44 escaños o 44.0%; además, hay dos escaños independientes en el Senado, incluido Bernie Sanders, de Vermont, que generalmente concuerda con los demócratas.

Si bien los mapas del Congreso en rojo y azul dominan los medios de comunicación, estos gráficos delineados pueden ocultar las complejas realidades locales que tendrán un profundo impacto en el gobierno de EU en los dos años previos a las elecciones presidenciales del 2020. Las contiendas estatales y locales, las gobernaciones y los cambios en las legislaturas estatales, aunque han recibido menos cobertura, fueron victorias decisivas para los demócratas que podrían indicar un apoyo creciente e impactar positivamente en el impulso del partido hacia el 2020.

Además, muchas contiendas de mitad de periodo en el 2018 reflejaron importantes cambios demográficos y geográficos en el panorama político nacional. También fuimos testigos de una diferenciación en el resultado del partido basado en contextos locales únicos, donde los votantes altamente polarizados se movieron más allá de la línea del partido o rompieron con las afiliaciones tradicionales. Tomemos, por ejemplo, la elección de Massachusetts de un gobernador republicano y la elección de un senador demócrata en Virginia occidental.

Las victorias de los demócratas a nivel nacional y local representan un triunfo mucho más grande de lo que se puede apreciar en las cifras. Los candidatos demócratas superaron desafíos extremos para derrotar a los incumbentes (las tasas de reelección del titular son entre 90 y 98%), cambiando a los distritos tradicionalmente conservadores o ganando votos en los distritos de Trump en el 2016. Es importante tener en cuenta que varias contiendas críticas que vieron un aumento en el apoyo demócrata en zonas tradicionalmente rojas todavía están demasiado reñidas, incluidas las elecciones de gobernador en Georgia y Florida.

Debido a lo anterior, es probable que NAFTA 2.0 o T-MEC aún sean aprobados por un nuevo Congreso. A pesar de una larga tendencia de decadencia de la aprobación republicana para el libre comercio y la globalización, el comercio y la relación trilateral entre Estados Unidos, México y Canadá es un tema bipartidista seguro. Sin embargo, el verdadero desafío radica en los aranceles de Trump, ya que tanto México como Canadá se han negado a firmar el acuerdo con el presidente de Estados Unidos hasta que elimine sus tarifas de represalia. El desafío es que debido a que las tarifas se implementaron por orden ejecutiva, seguirá siendo una barrera para el USMCA hasta que el Congreso alcance una mayoría a prueba de veto que busque eliminar el poder presidencial para imponer tarifas.

Por ejemplo, el Artículo 1 de la Constitución de Estados Unidos confiere el poder de establecer tarifas en el Congreso, y el presidente tiene esta capacidad porque el Congreso aprobó leyes que se lo otorgan. El senador republicano Mike Lee, de Utah, presentó la Ley de Responsabilidad Comercial Global (S. 177), lo que significaría que el Congreso debe aprobar los aumentos de aranceles u otras “acciones comerciales unilaterales”. El proyecto de ley no avanzó, pero dependiendo de las consecuencias económicas de los aranceles de Trump en los próximos meses en los distritos electorales clave del Congreso, como los agricultores del medio oeste, es posible que el Congreso vuelva a examinar esta posibilidad.

* Erin O’Reilly es Analista Internacional de Signum Research.