El viernes expliqué aquí que si sumamos el número de muertes que, de acuerdo con el gobierno federal, ha causado el Covid-19 y el número de muertes excesivas asociadas a dicha enfermedad, anotado en la página coronavirus.gob.mx/exceso-de-mortalidad-en-mexico, las víctimas de la pandemia eran, hasta el miércoles de la semana pasada, por lo menos 547,972.

Por coincidencia, el día en que escribí lo anterior, el Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud de la Universidad de Washington en Seattle (IHME) difundió su nueva metodología para calcular los números de la pandemia.

El IHME explica que: “Hasta la fecha, en nuestro estimado de infecciones, hospitalizaciones y muertes por Covid-19 hemos utilizado las muertes notificadas oficialmente para casi todos los lugares. A partir de hoy estamos cambiando a un nuevo enfoque que se basa en la estimación de la mortalidad total por Covid-19. Varias son las razones que nos han llevado a adoptar este nuevo enfoque. Estas razones incluyen el hecho de que la capacidad para realizar pruebas varía notablemente entre países (...) lo que significa que las muertes por Covid-19 reportadas como una proporción de todas las muertes por Covid-19 también varían notablemente entre países (...) en muchos países de altos ingresos, las muertes por Covid-19 en personas mayores, especialmente en centros de atención a largo plazo, no se registraron en los primeros meses de la pandemia. En otros países (...) la discrepancia entre las muertes reportadas y los análisis de las tasas de mortalidad en comparación con las tasas de muerte esperadas, a veces denominadas ‘exceso de mortalidad’, sugiere que la tasa total de mortalidad por Covid-19 es muchos múltiplos más grande que los informes oficiales. Estimar la tasa total de mortalidad por Covid-19 es importante tanto para modelar la dinámica de transmisión de la enfermedad a fin de hacer mejores pronósticos, como también para comprender los impulsores de epidemias más grandes y pequeñas en diferentes países”.

En healthdata.org/special-analysis/estimation-excess-mortality-due-covid-19-and-scalars-reported-covid-19-deaths el IHME explica cuál es su nueva metodología y modelo estadístico para conocer con más precisión los efectos presentes y futuros de la pandemia.

Al leer los nuevos estimados es evidente que yo me quedé corto en lo que a México se refiere y que la mayoría de los gobiernos nacionales, por una razón u otra, han subreportado el número de muertos por Covid.

A continuación anoto cómo difieren los estimados del IHME con los datos reportados hasta el 3 de mayo por los cinco países que más muertes ha causado la pandemia. Primero los números oficiales, luego los del IHME y después la diferencia entre unos y otros.

Estados Unidos: 547,043; 905,289. Diferencia: + 358,246 o + 65.55%.

India: 221 181; 654 395. Diferencia: + 433 214 o + 195.9%.

México: 217,694; 617,127. Diferencia: + 399,433 o + 183.5%.

Brasil: 408,680; 595,903. Diferencia: + 187,223 o + 45.8%.

Rusia: 109 334; 593 610. Diferencia: +484 276 o + 442.9%.

Para entender la magnitud de los 617,127 muertos por Covid en poco más de un año, es conveniente recordar que entre 1986 y 2019 se cometieron 623,709 homicidios en México.

¿Y todavía se atreven a decirnos que “vamos bien”?

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Eduardo Ruiz-Healy

Periodista y productor

Columna invitada

Opinador, columnista, conferencista, media trainer, 35 años de experiencia en medios de comunicación, microempresario.

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