Opinión

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<![CDATA[Inversión, financiamiento y rentabilidad en las áreas de riego en México I

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Por <![CDATA[Artemio Vázquez Aguilar

La importancia del recurso agua cada vez es más relevante en el mundo, situación que obliga a definir estrategias para hacer un uso sostenible del recurso en los diferentes sectores, tales como el agrícola, pecuario, industrial y doméstico, la mayor demanda se concentra en el uso agrícola, con 75% del volumen disponible

La importancia del recurso agua cada vez es más relevante en el mundo, situación que obliga a definir estrategias para hacer un uso sostenible del recurso en los diferentes sectores, tales como el agrícola, pecuario, industrial y doméstico, la mayor demanda se concentra en el uso agrícola, con 75% del volumen disponible

En México, el uso del agua para la agricultura representa 77%, se distribuye en las áreas de los Distritos de Riego y las Unidades de Riego. En los primeros, la concesión recae en 478 asociaciones de usuarios (módulos de riego) y 12 sociedades de responsabilidad limitada de interés público para una superficie de 3.5 millones de hectáreas; en el caso de las Unidades de Riego, la concesión está para más de 39,000 unidades y una superficie de 2.96 millones de hectáreas, resultando una superficie total de riego de 6.46 millones de hectáreas.

El tema del agua es prioritario y urgente, la variación de las condiciones climáticas y la recurrencia de las sequías, aunadas a la necesidad de incrementar la producción de alimentos y el aumento de la demanda de agua para uso urbano e industrial son factores que determinan atender y/o resolver de manera integral las limitantes y problemas, tales como que el agua no se percibe como un elemento estratégico; que los bajos precios del agua dan sensación de abundancia; que se sigue ampliando la brecha entre necesidades y disponibilidad de agua; que la insuficiencia de recursos ha limitado la inversión en infraestructura hidroagrícola necesaria para garantizar la sustentabilidad de las actividades productivas; que el uso ineficiente del agua de riego repercute en infraestructura ociosa, salinidad, bajos rendimientos de los cultivos, sobrexplotación de acuíferos, dispendio de energía eléctrica; falta de liquidez en los productores, lo que no permite la aportación a los proyectos; entre otros.

En este sentido, diversas dependencias del gobierno federal, tales como FIRA, Conagua y Sagarpa, de manera coordinada con los productores, las asociaciones de usuarios de riego, gobiernos estatales y otros, han desarrollado un grupo de medidas tendientes a elevar el uso eficiente del agua.

Estas medidas o ejes de actuación contemplan acelerar la inversión en infraestructura hidroagrícola, para mejorar la operación de los distritos y unidades de riego y el suministro del agua a los usuarios de riego, la tecnificación del riego para incrementar la productividad con criterios de sostenibilidad y especialmente, implementar programas de acompañamiento técnico (capacitación y asistencia técnica) tanto a usuarios como administradores del agua.

Todos estos ejes implican coordinación y conjuntar recursos federales, la aportación de los usuarios y el financiamiento de largo plazo, coadyuvando así al reconocimiento del valor estratégico del agua. En la infraestructura hidroagrícola, desde la concesión de agua a las asociaciones de usuarios en la década de los 90, FIRA se ha sumado con el financiamiento a la inversión, principalmente en revestimiento y entubamiento de canales y modernización de obras hidráulicas. Continuaré el día de mañana comentando los esfuerzos de coordinación entre las instituciones como FIRA para eficientar el uso del agua.

(Primera de dos partes)

avazquez@fira.gob.mx

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