El petróleo bajó este lunes en Nueva York en un mercado que recibió nuevas señales de la excesiva oferta y una incierta demanda.

El barril de "light sweet crude" (WTI) para entrega en marzo perdió 1.85 doláres o 5.75% a 30.34 dólares.

En Londres, el barril de Brent, también para marzo, perdió 1.68 dólares a 30.50 dólares.

Las caídas de los precios se producían pese a noticias de que la Organización de Países Exportadores de Petróleo estaba evaluando convocar a una reunión extraordinaria.

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El Ministerio del Petróleo de Irak dijo a Reuters el lunes que la producción alcanzó un máximo histórico en diciembre. Los campos en el centro y el sur del país bombearon hasta 4.13 millones de barriles de petróleo por día (bpd).

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El crudo perdió prácticamente la mitad de lo ganado en su espectacular aumento de casi 10.00% del viernes tras haber bajado a niveles históricos desde el comienzo del año.

"Asistimos a movimientos especulativos tras una caída a niveles sin precedentes en 12 años" pero "esta semana se abre con varios elementos que reaniman los factores que originaron la caída", sintetizó Gene McGillian, de la firma Tradition Energy.

Pocos llegaron a creer que el mercado estaba en condiciones de emprender un alza permanente debido a la sobreoferta de la producción de la Opep, Estados Unidos y Rusia y las crecientes dudas sobre la demanda de China, el mayor comprador mundial de oro negro.

Por lo pronto Aramco, la petrolera pública de Arabia Saudita, "continuará financiando proyectos sin ninguna reducción de sus inversiones", advirtió McGillian.

Esa estrategia de Arabia Saudí, el mayor productor mundial de oro negro y líder de la la Opep, no permite entrever una reducción de la oferta mundial. Ya a fines de año, la Opep renunció a comprometerse a fijar metas de producción.

"Parece poco probable que haya un acuerdo entre productores ajenos a la Opep, y una reunión de urgencia del cártel no haría más que debilitar aún más al mercado si no hay 'voluntad de cambio'", según comentó Tim Evans, de Citi, haciendo alusiones a unas declaraciones del ministro iraní del Petróleo.

Desde el ángulo de la demanda, el mercado tampoco encuentra datos alentadores.

"La inquietud por la economía china se reavivó por el anuncio de la merma en el consumo de diésel" en diciembre por cuarto mes consecutivo, apuntó McGillian.

"La cuestión ahora es saber si seguirá bajando a sus mínimos históricos (...). Y por el momento, nada parece poder impedir eso", añadió.

Con información de Reuters y AFP

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