El petróleo subió el lunes en Nueva York en un mercado esperanzado en una reducción de la oferta estadounidense y en el congelamiento de la de otros grandes productores.

El barril de "light sweet crude" (WTI) para entrega en marzo ganó 1.84 dólares o 6.21% a 31.48 en el mercado de Nueva York.

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En Londres el barril de Brent para abril subió 1.68 dólares a 34.69.

"Hay cada vez más conversaciones sobre lo que la Opep va a hacer y eso contribuye al alza de los precios", dijo Kyle Cooper, de la firma IAF Advisors.

El presidente de Nigeria, Muhammadu Buhari, iniciaba este lunes una visita de una semana al Golfo Pérsico para discutir formas de estabilizar los precios del crudo; principal fuente de ingreso de su país que es el mayor productor africano de crudo.

Ya la semana pasada Arabia Saudita y Rusia, los mayores productores mundiales, dijeron estar dispuestos a congelar su oferta. Kuwait, Emiratos Arabes Unidos e Irak apoyan esa iniciativa.

Otro dato que dinamizó el mercado fue un informe de la Agencia Internacional de Energía (AIE) que el lunes indicó que la producción de petróleo de esquisto, en auge en Estados Unidos, debería bajar en 600,000 barriles diarios este año y en 200,000 en 2017.

Ese dato "confirma lo que habíamos visto en la cantidad de pozos activos y reanima al mercado", dijo Phil Flynn, de la firma Price Futures Group.

El viernes se informó que Estados Unidos tiene 26 pozos activos menos, lo que hizo caer el total a su menor nivel desde 2009; lo cual augura una rebaja de la producción estadounidenses.

No obstante, Tim Evans, analista de Citi, se mostró prudente: "aunque los inversores se tornen compradores con estas informaciones, advertimos que hace más de 12 meses que circula la idea de que una menor cantidad de pozoz activos conducirá a una baja de la producción".

"Seguimos más inquietos por la persistencia de recervas excedentarias en niveles récord más que a la posibilidad de lo que podría ser una oferta deficitaria dentro de 18 meses", añadió Evans.

frm