Londres - El grupo de productos de consumo masivo Unilever dijo que el 2012 será un año difícil porque el crecimiento en los mercados emergentes, que representan más de la mitad de su negocio, se esta desacelerando y la demanda en Europa y Norteamérica continuara estable en el mejor de los casos.

El sombrío panorama hizo que las acciones del grupo anglo-holandés cayeran 4.36 por ciento.

Unilever, que aumentó los precios de marcas como Dove, Hellmann's, y Knorr para contrarrestar los elevados costos de las materias primas, dijo que el crecimiento en los mercados emergentes ahora se había desacelerado debido a estos alzas y la débil confianza del consumidor.

El director de finanzas, Jean-Marc Huet dijo que el crecimiento en los mercados emergentes como África, Asia y Latinoamérica siguió siendo sólido, pero que la compañía necesitaba tener un mejor desempeño en Rusia y Europa del Este donde su desempeño se había ralentizado.

"Hemos visto una desaceleración en algunos mercados y uno o dos son ahora más difíciles, así que nuestro enfoque está en Rusia y Europa del Este donde necesitamos mejorar", dijo a periodistas.

El tercer grupo más grande del mundo de productos para el consumo reportó que las ventas subyacentes en el 2011 subieron 6.5%, en línea con los pronósticos de 6.4%, con un crecimiento para el cuarto trimestre de 6.6% comparado con su rival Procter & Gamble, que vio un incremento de 4 por ciento.

El desempeño del título fue superior al del mercado europeo en 20% en el 2011 y a de las acciones de alimentos y bebidas en 4 por ciento.

Las ventas subyacentes del cuarto trimestre subieron 6.6%, incumpliendo apenas los pronósticos de 6.8%, pero el incremento estaba compuesto por 6.5% del precio y tan solo 0.1% de aumento del volumen.

Los analistas prevén que las ventas subyacentes se desaceleren en el 2012 a 5.1% desde 6.5%%, pero Unilever aún espera tener un crecimiento por encima de los mercados, una mejora en los márgenes y ver un sólido flujo de caja.

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