Londres - Los precios del petróleo Brent caían por debajo de 112 dólares por barril este lunes, poniendo fin a una escalada de tres días, debido a que las preocupaciones sobre la economía y el exceso de oferta contrarrestaban los temores a enfrentamientos en el norte de Africa.

Los futuros del Brent cedían 39 centavos, a 111.50 dólares por barril.

Los futuros del crudo estadounidense perdían 40 centavos, a 95.16 dólares por barril tras tocar máximos de cuatro meses la semana pasada.

La oferta global de petróleo superó a la demanda durante el 2012, elevando los inventarios de crudo y ofreciendo protección para lidiar con una potencial interrupción en el suministro.

La Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) comenzó en diciembre a reducir su bombeo y a producir a sus menores niveles en más de un año en un intento por evitar un descenso en los precios.

Pero muchos inversionistas sostienen que la acción se habría producido demasiado tarde y que los precios del petróleo caerían en las próximas semanas.

Los mercados en Estados Unidos permanecían cerrados el lunes por un feriado local.

Las preocupaciones sobre la economía global y su impacto en la demanda de combustible se reactivaron después de que la confianza del consumidor estadounidense cayó a mínimos en un año en enero, reflejando la incertidumbre en torno a la crisis de deuda del país.

Las tensiones en Oriente Medio y la región del norte de Africa continúa apuntalando los precios.

La atención se centró la semana pasada en un ataque de militantes islámicos a un yacimiento de producción de gas en Argelia, en el que perdieron la vida 80 personas, entre rehenes extranjeros y militantes.

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