El oro subió este martes a su mayor nivel en casi tres semanas, pues las preocupaciones sobre la propagación de la crisis de la deuda europea alimentaron las compras de refugio seguro, mientras que un debilitamiento del dólar también ofreció respaldo.

El oro al contado llegó a 1,527.45 dólares la onza troy, máximo desde el 4 de mayo. El metal dorado cambió de manos a 1,525.49 dólares la onza, por encima de 1,516.05 dólares el lunes en Nueva York.

En Estados Unidos, los futuros de oro para junio en COMEX cerraron con ganancias de 7.9 dólares, o de 0.52%, a 1,523.3 dólares la onza.

Los comentarios del presidente de la Fed de St. Louis, James Bullard, frenaron las ganancias del oro.

Bullard sostuvo que es probable que la Fed revierta su política monetaria ultra-expansiva en el segundo semestre del 2011 si la recuperación económica marcha bien, pero que la mantendría en pausa "por un par de encuentros".

Pero a largo plazo el metal precioso podría enfrentar fuerzas en contra como una posible decisión de la Reserva Federal estadounidense de subir las tasas de interés, dijo un analista de VTB Capital, Andrey Kryuchenkov.

Las tasas bajas ayudan al oro, que compite por los fondos de los inversores contra los activos que sí rinden interés.

Portugal e Irlanda estarían en riesgo de fuertes rebajas de sus calificaciones de crédito, que hundirían a sus notas dentro de territorio de "bonos basura", si Grecia decretara el incumplimiento de pagos, dijo a Reuters un ejecutivo de crédito de Moody's.

"Hay tanta incertidumbre que el riesgo a la baja para el oro es menor en el corto plazo", dijo Kryuchenkov.

"La gente sigue asustada por Portugal y por una posible reestructuración de la deuda griega, por lo que los flujos hacia los refugios seguros continuarán", dijo.

La debilidad del dólar, que abarata el valor de las materias primas en moneda estadounidense para los tenedores de otras divisas, también impulsó al oro. El euro se recuperó de un mínimo de dos meses contra el dólar, en medio de un informe positivo sobre la economía alemana.

La plata al contado alcanzó 36.68 dólares la onza, su mayor nivel desde el 11 de mayo y cotizó cerca de ese nivel, desde los 35.04 dólares el lunes.

El platino cotizó en 1,759.55 dólares, por debajo de máximos de jornada, pero superando los 1,748.35 dólares registrados previamente.

El paladio se negoció en 736.22 dólares la onza, por sobre 727.99 dólares de la víspera.