La mezcla mexicana de exportación se desplomó 4.25% este lunes, equivalente a 2.06 dólares por barril, para cotizar en 46.41 dólares por barril.

Por su parte, los precios internacionales del petróleo se desplomaron casi 4%, ya que la rápida propagación del coronavirus fuera de China agudizó las preocupaciones de los inversionistas sobre un impacto en la demanda mundial del combustible.

Las acciones globales también extendieron sus pérdidas ante los mismos temores, en medio del fuerte aumento de casos del virus en Italia, Irán y Corea del Sur.

Los futuros del crudo Brent bajaron 2.20 dólares, 3.76%, para cerrar en 56.30 dólares el barril. En tanto, los precios del referencial estadounidense West Texas Intermediate (WTI) cayeron 1.95 dólares, 3.70%, a 51.43 dólares por barril.

“Los reportes de que los contagios de coronavirus se están incrementando generan aún más temores a un hundimiento de la demanda”, dijo Phil Flynn, analista de Price Futures Group en Chicago. “Hemos visto una fuerte caída del mercado bursátil, los operadores de crudo vendían primero y después recién hacían preguntas”.

El coronavirus ha infectado a casi 77,000 personas y causado la muerte de más de 2,500 en China, en su mayoría en la provincia de Hubei.

La cuarta mayor ciudad de Corea del Sur, Daegu, está bajo un aislamiento cada vez más estricto mientras los contagios surgían velozmente. Y el mayor brote de Europa se ha producido en Italia, que registró su séptima muerte por el virus respiratorio y 220 casos.

Más países reportan primeros casos

Kuwait, Bahrein, Omán e Irak reportaron el lunes sus primeros casos de la enfermedad, todos involucrando a personas que estuvieron en Irán, donde se han producido 12 muertes y se registran 61 infecciones.

La estatal petrolera Saudi Aramco espera que el impacto del coronavirus en la demanda global de petróleo sea de corto alcance y que el consumo se recupere en la segunda mitad del año, según indicó a Reuters su presidente ejecutivo, Amin Nasser.

El lunes, funcionarios de salud de China indicaron que cuatro provincias del país habían reducido la medidas de emergencia para responder al brote.

Goldman Sachs, en tanto, aseguró que los precios de las materias primas podrían caer con fuerza antes de cualquier rebote debido al respaldo de los esfuerzos de estímulos chinos.

BofA ve riesgos a la baja

En un reporte para inversionistas, Bank of America (BofA) informó que espera que los precios del crudo Brent promedien 62 dólares por barril en el 2020, con riesgos a la baja a mediano plazo, debido a la desaceleración del crecimiento global, las incertidumbres de la guerra comercial y el brote de coronavirus.

Los inversionistas se mostraron preocupados por el comportamiento de la demanda en este contexto.

“Si el crecimiento del PIB mundial cayera de nuestro escenario caso base de 3 a 1.5% en 18 meses, una leve recesión global, estimamos que reduciría en 5 dólares el precio promedio del petróleo en el mediano plazo”, explicaron analistas de Bank of America Global Research en una nota a clientes.

China relajó las restricciones de movimiento en varios lugares, incluido Pekín, a medida que disminuyeron las tasas de nuevas infecciones por coronavirus.

“Más allá del crecimiento en nuevos casos y su impacto potencial en la futura demanda de viajes, otro factor clave para los precios del petróleo será la trayectoria de los inventarios en el futuro”, indicó BofA.

BofA señaló que el Brent probablemente se mantendrá en una banda de precios de 50 a 70 dólares por barril hasta el 2025, anclados por la dinámica de la oferta y la demanda.