Londres - El petróleo anotó máximos de seis meses de casi 120 dólares por barril este miércoles, debido a que los temores sobre los suministros de crudo de Irán, otros productores de Oriente Medio y Africa contrarrestaban las preocupaciones sobre la salud de la economía global.

Los precios se dispararon después de que el canal de televisión en inglés de Irán Press TV informó que el país había frenado las ventas de petróleo a seis países de la Unión Europea en represalia por las sanciones del bloque contra el estado islamico.

Sin embargo, el mercado recorto ganancias después de que el ministerio de Petróleo de Irán negó este miércoles las informaciones de la prensa estatal.

El crudo Brent subía 1.28 dólares, a 118.63 dólares por barril, a las 1403 GMT, tras negociarse hasta 119.99 dólares, el precio intradía más alto desde el 1 de agosto.

El petróleo en Estados Unidos para entrega en marzo ganaba 1.00 dólares, a 101.74 dólares por barril.

"Las crecientes tensiones con Irán siempre impulsarán al petróleo, y este reciente evento no es diferente", dijo Harry Tchilinguirian, analista de BNP Paribas.

Las noticias iraníes vienen después de que se reportaran problemas en los suministros que apuntalaron los precios más temprano.

Una explosión afectó a un oleoducto de Siria, lo que se sumó a las restricciones ya existentes en la oferta generadas por una huelga que paralizó el bombeo del mayor campo de crudo de Yemen y el congelamiento de más petróleo de Sudán del Sur por parte de Sudán en medio de una disputa sobre pagos.

Los riesgos en el suministro han pesado más que los efectos de los problemas de deuda en la zona euro y probablemente mantendrán al crudo Brent por encima de 110 dólares por barril, dijo Jeremy Friesen, estratega de materias primas de Societe Generale.

En una señal de que la zona euro podría caer en una recesión moderada, este miércoles Alemania reportó una contracción de su economía en el cuarto trimestre, mientras que Francia anotó un anémico crecimiento.

La gubernamental Administración de Información de Energía (EIA, por sus siglas en inglés) entregará su reporte semanal de inventarios el miércoles a las 1530 GMT. El martes, el Instituto Americano del Petróleo, un grupo privado de la industria, reportó un incremento en las existencias de crudo subieron mas de lo esperado en 2.9 millones de barriles.

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