Nueva York- La confianza del consumidor estadounidense subió en febrero a su mejor nivel en un año, ya que el optimismo sobre el mercado laboral atenuó la preocupación por las alzas en el precio de la gasolina, mostró el martes un informe.

El índice que elabora el grupo privado Conference Board avanzó a 70.8 desde una cifra revisada a 61.5 en enero.

La cifra de enero fue inicialmente estimada en 61.1.

Los economistas consultados por Reuters esperaban una lectura de 63.0 para el índice de febrero.

"Los consumidores son considerablemente menos pesimistas que en enero sobre su situación actual y sobre el mercado laboral", dijo en un comunicado Lynn Franco, directora del centro de investigación del consumidor del Conference Board.

"Y, pese a los nuevos incrementos en los precios de la gasolina, son más optimistas sobre el panorama de corto plazo para la economía, sus perspectivas de empleo y la situación financiera", agregó.

Los precios de la gasolina han subido 12.6%, o 42 centavos, desde que comenzó el año y promediaron 3.78 dólares por galón en la semana terminada el lunes, según la Agencia de Información de Energía.

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