Londres- Los precios del crudo Brent bajaban este lunes a menos de 125 dólares, luego de alcanzar la semana pasada el mayor nivel en 10 meses por el temor a interrupciones en los suministros de Oriente Medio.

El crudo Brent se negociaba con una baja de 0.78% a 124.51 dólares por barril, tras ceder más temprano 1 por ciento.

En Nueva York, el crudo para entrega en abril caía 1.53 dólares, a 108.24 dólares por barril.

Las sanciones contra Irán por su programa nuclear recortaron los suministros de uno de los mayores proveedores globales, mientras que los inversores temen que una escalada de las confrontaciones en Oriente Medio interrumpan los envíos de otros países del Golfo Pérsico.

El bombeo de pequeños productores como Sudán del Sur, Yemen y Siria también ha caído en los últimos meses, lo que reduce aún más una oferta ya ajustada.

No obstante, algunos países como Arabia Saudita y Nigeria están incrementando su producción y también se han reanudado las especulaciones sobre una liberación de reservas estratégicas de Estados Unidos, en caso de que los precios sigan subiendo.

El Brent ha escalado 16% en lo que va del 2012, tras subir 13.3% el año pasado, lo que avivó los temores sobre el impacto en la expansión de algunas economías débiles, como las europeas.

"Los inversores pueden estar pensando que quedaron un poco sobreexpuestos con esta fuerte subida", dijo Harry Tchilinguirian, jefe de investigaciones de derivados de materias primas de BNP Paribas.

"Los precios del crudo se están acercando a niveles similares a los máximos del año pasado, cuando luego sufrieron una fuerte corrección a la baja", agregó.

Arabia Saudita elevó fuertemente sus exportaciones la semana pasada y ha ofrecido suministros adicionales a sus mayores clientes globales.

En tanto, las exportaciones petroleras de Nigeria alcanzarán su mayor nivel en cuatro meses en abril, a casi 2 millones de barriles por día (bpd).

El Fondo Monetario Internacional ha referido que un alza en los precios del petróleo representa una creciente amenaza para la economía global.

La advertencia vino después de que unos datos mostraron que el sector de manufacturas de China se contrajo en febrero por cuarto mes consecutivo, dado que las nuevas órdenes de exportación cayeron fuertemente como consecuencia de la crisis de deuda de la zona euro.

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