NUEVA YORK.- Los inventarios de crudo en Estados Unidos subieron sorpresivamente la semana pasada, debido a un alza en las importaciones y a una menor actividad en las refinerías, dijo el miércoles la Administración de Información de Energía (EIA por su sigla en inglés).

Las existencias comerciales de crudo en el mayor consumidor mundial de petróleo subieron la semana pasada 1.7 millones de barriles a 363.1 millones, frente a los pronósticos de una caída de 1.2 millones.

Las importaciones de crudo subieron en 164,000 barriles por día (bpd) y el petróleo usado en refinerías cayó 73,000 bpd.

El uso de refinerías cayó 1.2 puntos porcentuales a 87.9% de la capacidad, ante expectativas de analistas de una pequeña alza de 0.1 puntos porcentuales.

Los inventarios en Cushing, punto de entrega del contrato en Nueva York, subieron en 200,000 barriles a 37.6 millones.

En tanto, las reservas de gasolina registraron una inesperada caída de 700,000 barriles a 218,3 millones. Analistas esperaban un alza de 200,000 barriles para esos inventarios.

Los inventarios de destilados, que incluyen diésel y combustible para calefacción, crecieron 1.8 millones de barriles a 156.6 millones, según EIA. Analistas pronosticaron un incremento de 1 millón de barriles.

El martes, el grupo industrial Instituto Americano del Petróleo (API) informó que los inventarios de crudo subieron en 579,000 barriles; los de gasolina, en 1.3 millones y los destilados, en 2.1 millones.