NUEVA YORK.- Las acciones de Estados Unidos caían el viernes debido a que los títulos de Goldman Sachs se hundían por reportes de que el banco era objeto de una investigación criminal y luego de que la economía del primer trimestre creciera menos de lo esperado.

El subíndice financiero de S&P descendía 1.3%. Las acciones de Goldman se derrumbaban 7.6%, a 148.12 dólares.

Una investigación federal elevó la posibilidad de cargos criminales a sólo dos semanas de que Goldman fuera acusada de fraude civil. Bank of America-Merrill Lynch redujo la calificación de la acción a "neutral."

"Las noticias de Goldman podría llevar a los inversionistas a creer que habrá una regulación mayor, lo que podría presionar en general a las acciones financieras," dijo Michael Sheldon, jefe de estrategias de mercado de RDM Financial.

Sin embargo, el mercado se veía apoyado por la posibilidad de que el fin de semana se acuerde un paquete de ayuda multimillonario para la endeudada Grecia, lo que evitaría el contagio de una crisis de deuda pública en Europa, dijo un alto funcionario de la Comisión Europea.

Los temores al incumplimiento de deuda de Grecia y otros países europeos han presionado a los mercados en las últimas semanas.

El producto interno bruto de Estados Unidos se expandió 3.2% en el trimestre, informó el Departamento de Comercio en su primera estimación, que fue inferior a 3.4% que, en promedio, habían anticipado los analistas.

El promedio industrial Dow Jones bajaba 0.4%, a 11,122.43 puntos; mientras que el índice Standard & Poor's 500 descendía 0.7%, a 1,198.36 unidades; y el índice Nasdaq Composite restaba 0.7%, a 2,494.31 puntos.

La caída del Dow era limitada ya que los papeles de Chevron Corp avanzaban 0.1%, a 82.33 dólares, luego de anotar un fuerte incremento en las ganancias trimestrales.

"Los ingresos de Chevron se ven un poco débiles, pero en general esta ha sido una temporada extremadamente robusta para las ganancias", comentó Sheldon.

Los papeles de UAL Corp, matriz de United Airlines, subían 4.2%, a 22.37 dólares, mientras que los de Continental Airlines Inc sumaban 1.5%, a 23.02 dólares.

Ambas aerolíneas llegaron a un acuerdo de canje de acciones que crearía a la aerolínea más grande del mundo, según una fuente.

Entre los últimos datos económicos, la actividad de negocios en el centro de Estados Unidos se expandió más que lo esperado en abril. El indicador del Instituto de Gerencia y Abastecimiento de Chicago saltó a 63.8 en abril, su máximo desde abril del 2005.

Por otro lado, la confianza de consumidor de Estados Unidos disminuyó en abril respecto de marzo, pero superó las expectativas, ya que los consumidores creían que la recuperación económica estaba bien encaminada, aunque era dolorosamente lenta.