El temor a la ruptura de un tercer dique de contención de la minera Samarco, tras un enorme deslave que enterró a un pueblo, obligó este miércoles a evacuar a más familias de la zona, informó el gobierno del estado de Minas Gerais.

El dique de la minera brasileña Samarco -propiedad a partes iguales de la anglo-australiana BHP Billiton y la brasileña Vale- está siendo reparado por bomberos y por razones de seguridad habitantes del área fueron evacuados, informó la minera brasileña y el gobierno de Minas Gerais.

La ruptura de dos represas de la minera brasileña Samarco que contenían millones de metros cúbicos de lodo y desechos mineros provocó el jueves pasado una gigante avalancha que arrasó un pequeño poblado, con saldo de ocho muertos, una veintena de desaparecidos y 631 personas sin hogar, según el último balance de los bomberos.

Andrew Mackenzie, presidente de BHP, Murilo Ferreira, de Vale, y Ricardo Vescovi, de Samarco, visitaron los dos diques que cedieron y también el de Germano que está en obras, todos construidos para albergar residuos de la extracción de mineral de hierro.

También se reunieron con autoridades locales y equipos de emergencia de su joint-venture en momentos en que crece la presión para que las dueñas de Samarco asuman su responsabilidad en lo que es considerado como uno de las mayores tragedias mineras de Brasil.

"Hay una relocalización de las familias para darles más seguridad" mientras Samarco realiza reparaciones en el dique del embalse de Germano, cerca de la ciudad de Mariana, dijo a la AFP un portavoz del gobierno estatal.

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Otros dos diques de contención de la minera estallaron el jueves y desataron un tsunami de lodo y desechos minerales sobre el pueblo de Bento Rodrigues.

El presidente de Samarco, Ricardo Vescovi, dijo que hay bomberos reparando una de las paredes del dique de Germano.

"Las estructuras están siendo estables, pero es preciso reforzar la seguridad de una de las paredes (del dique). Eso está siendo realizado con apoyo de los bomberos para garantizar la seguridad de las personas", dijo Vescovi, citado por el diario local Estado de Minas.

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"Estamos monitoreando, instalamos radares. Identificamos la necesidad de reparaciones", añadió Vescovi en una conferencia de prensa junto a los presidentes de la anglo-australiana BHP Billiton y la brasileña Vale, las dos gigantes dueñas a partes iguales de Samarco, que inspeccionaron esta mañana la devastación causada por el deslave.

El desastre, considerado una de las mayores tragedias mineras en la historia de Brasil, enterró en pocos minutos al poblado de Bento Rodrigues.

La masa fangosa con residuos de mineral de hierro continuó su camino 450 km hasta el estado de Espirito Santo y avanza hacia el mar a través de la cuenca del río Doce, que tiene 23 ciudades en sus márgenes, inundando comunidades a su paso, destruyendo cultivos y matando peces, tortugas y otros animales.

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El abastecimiento de agua en muchos municipios de Minas Gerais y Espirito Santo ha sido suspendido y los expertos consideran que los daños ambientales de la tragedia son enormes.

(ACTUALIZACIÓN: 14:45)

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