En momentos en que los populistas y otros forasteros políticos están asustando a los establecimientos políticos en Estados Unidos y otros países occidentales, la elección de Canadá fue algo de un valor atípico. Aunque el actual primer ministro, Stephen Harper, que había servido casi una década, fue sacado de la oficina, el ganador fue un líder a fondo de la corriente principal de la Canadá centroizquierdista, Justin Trudeau, cuyo padre, Pierre Trudeau, fue el primer ministro más renombrado de la Canadá moderna.

Justin Trudeau invertirá algunas de las políticas de Harper, incluyendo su compromiso de media docena de aviones canadienses para la campaña de bombardeos contra el Estado Islámico y la compra de nuevos jets F-35. Pero sus políticas serán, en todo caso, más acordes con las políticas tradicionales de Canadá que las de Harper, y es probable que tenga una mejor relación con el gobierno de Obama.

Harper fue relativamente exitoso en dirigir la economía canadiense, y su apoyo a los derechos humanos y los principios democráticos fue notable en momentos en que la voz de Estados Unidos fue más moderada. Sin embargo, se tropezó por la caída del petróleo y otros precios de los commodities, lo que provocó una desaceleración económica y ofendió a muchos con su intento de ganar votos con un crudo ataque a las mujeres musulmanas con velo. Trudeau, de 43 años, ofreció un cambio de tono: Una optimista y esperanzadora visión de la vida pública , como él mismo dijo en su discurso de victoria.

Su campaña vio a su Partido Liberal superar el partido más izquierdista de la Nueva Democracia, así como a los conservadores del señor Harper; ofreció una plataforma económica que podría haber sido tomada del presidente Obama. Trudeau prometió aumentar los impuestos a los ricos, aumentar el déficit presupuestario y gastar los fondos en infraestructura. También espera improvisar un plan para reducir las emisiones de carbono a tiempo para una reunión cumbre internacional en París en diciembre próximo. Una postura canadiense más constructiva sobre esta cuestión podría dar a Obama una razón para apoyar, finalmente, el oleoducto Keystone XL, que llevaría petróleo del oeste de Canadá a la costa del Golfo.

Trudeau ha sido evasivo sobre el reciente acuerdo de la Asociación Transpacífico, un tratado de libre comercio vital que incluye a los Estados Unidos y otros países del Pacífico; pero a diferencia de la candidata presidencial demócrata Hillary Clinton, él no buscó ventaja electoral al estar en contra del proyecto. La Casa Blanca informó que en una conversación telefónica después de la elección, Trudeau y Obama coincidieron en la necesidad de implementar altos estándares del tratado que esperamos signifique que Trudeau apoyará su ratificación.

Queda por verse si Trudeau, que era un snowboarder y maestro antes de entrar en la política hace apenas ocho años, demostrará ser un gerente competente del gobierno o un líder que pueda superar considerables divisiones en Canadá. Él comienza, sin embargo, con una reserva de buena voluntad, producto de una campaña más centrada en lo que él llamó maneras más soleadas que la ira. Si dura, Canadá estará mejor.