Washington. El presidente Barack Obama pidió al Congreso estadounidense más de 1,800 millones de dólares en fondos de emergencia para ayudar a combatir el virus del Zika. En un anuncio hecho el lunes, la Casa Blanca indicó que el dinero será usado para expandir los programas de control del mosquito que lo transmite, acelerar el desarrollo de una vacuna, desarrollar pruebas de diagnóstico y mejorar el apoyo a mujeres embarazadas de bajos ingresos.

El virus se trasmite principalmente por mosquitos. La mayoría de las personas que contraen zika tiene pocos o ningún síntoma, pero, en el caso de las embarazadas, hay sospechas de que los fetos estén en riesgo de desarrollar microcefalia, un raro defecto congénito que causa daño cerebral y una cabeza anormalmente pequeña.

Lo que sabemos es que al parecer hay un riesgo importante para las mujeres embarazadas y aquellas que están pensando en tener un bebé , dijo Obama en una entrevista trasmitida el lunes en CBS This Morning.

Aunque los expertos no anticipan un brote en el territorio continental de EU, los fondos de emergencia ayudarán a las autoridades a prepararse para cualquier eventualidad, ahora que se acerca el clima cálido en el hemisferio norte.

El gobierno está exigiendo los fondos aparte del presupuesto formal que ya está elaborado y que Obama presentará al Congreso el martes.

La Casa Blanca manifestó que, a medida que se acerca primavera y verano, Estados Unidos debe prepararse para abordar rápidamente los contagios locales, junto con los demás territorios estadounidenses en el continente. Sin embargo, Obama agregó que no debe haber pánico por esto .

La Organización Panamericana de la Salud reporta que en 26 países y territorios del continente hay casos de zika, refirió la Casa Blanca. Hasta la fecha, no ha habido trasmisión del virus dentro de Estados Unidos, pero algunos estadounidenses han regresado al país infectados después de haber estado en países de Centro y Sudamérica, el Caribe e islas del Pacífico.

En Estados Unidos se han reportado 50 casos confirmados en laboratorio de viajeros estadounidenses, de diciembre del año pasado al 5 de febrero del 2016, informó la presidencia.

Hasta ahora, el único caso reciente que se ha trasmitido dentro de Estados Unidos, al parecer, ocurrió en Texas, por contacto sexual.

El virus del Zika por lo general lo trasmite la picadura del mosquito Aedes aegypti, que es común en Florida, así como en los estados en la costa del Golfo de México y los que son fronterizos con México.