Ciudad de México.- En las calles de la capital mexicana hay una resistencia visible al presidente Donald Trump y su ardiente retórica sobre comercio, inmigración y seguridad fronteriza. En el sitio de construcción de un nuevo rascacielos junto a la Embajada de Estados Unidos, una bandera mexicana vuela con orgullo a cientos de metros del piso. El grafiti anti-Trump en las afueras de la ciudad toma un tono invariablemente humorístico, retratando el supuesto némesis de México a medio camino entre payaso y supervillano de dibujos animados.

Pero la realidad es que el estado de ánimo abrumador al sur de la frontera ha sido más de incertidumbre que de desesperación. Los mexicanos escuchan las advertencias omnipresentes sobre las terribles consecuencias del proteccionismo de Trump en la economía mexicana, por ejemplo, pero dado el lento crecimiento y la limitada oportunidad que han enfrentado durante años, no ven razón alguna para entrar en pánico. Los llamamientos de académicos y ONGs del país para organizar marchas y boicots contra Estados Unidos se han agolpado entre sí. Existe una creciente sensación de que la amenaza del norte de la frontera puede haber sido exagerada.

Hubo, sin duda, un palpable sentimiento de temor en las consecuencias inmediatas de la victoria de Trump, a medida que el valor del peso mexicano se desplomó y su gobierno falló en la forma de responder de la mejor manera a su enfoque de intimidación. El presidente Enrique Peña Nieto, del Partido Revolucionario Institucional (PRI), tenía una credibilidad en el país ya debilitada por el crecimiento mediocre, la creciente delincuencia y una serie de escándalos de corrupción y derechos humanos, que fue cohesionada sobre cómo responder a la diplomacia de Trump en Twitter, cancelando finalmente una visita oficial a Washington después de repetidos chismes.

Al principio, hubo un claro vacío de liderazgo en la cima de la administración, que en realidad había sido evidente durante algún tiempo, y el gobierno mexicano parecía débil e indeciso frente a Trump , dijo Alberto Fernández, científico de la New School de Nueva York, a Foreign Policy.

Sin embargo, ha habido señales de que México superará los problemas planteados por Trump. Las afirmaciones del presidente estadounidense de que México pagaría de alguna manera por su tan aclamado muro fronterizo siempre fue un sueño y la Casa Blanca, efectivamente, ahora lo admite. Mientras que México luchará sin duda por integrar a cientos de miles de deportados cuando los Estados Unidos apelen a la inmigración ilegal, la política de Trump es en gran parte una continuación de las retiradas masivas bajo el expresidente Barack Obama y México se está moviendo para proporcionar asistencia sin precedentes a los repatriados.

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Lo que es más importante para la economía mexicana, la administración Trump parece estar ablandando su postura sobre el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN), el pacto comercial trilateral firmado por México, EU y Canadá en 1992. Dado que casi 80% de las exportaciones de México se dirigen a Estados Unidos­, las amenazas de Trump de reformar radicalmente el acuerdo o incluso retirar a EU del mismo llevó a los analistas a temer lo peor. Sin embargo, la absoluta interdependencia de las dos economías significaba que la lógica de Trump siempre fue dudosa.

El 15 de marzo, Peter Navarro, jefe del recientemente creado Consejo Nacional de Comercio de la Casa Blanca, disipó los temores de que Estados Unidos buscara alterar radicalmente o incluso retirarse del

TLCAN, señalando la reforma de la regla de origen del tratado, el número requerido de insumos producidos localmente necesarios para que los productos califiquen para los beneficios del TLCAN, como la clave para satisfacer a ambas partes.

Tenemos una tremenda oportunidad, con México en particular, de usar reglas de origen más altas para desarrollar una potencia regional mutuamente beneficiosa donde los trabajadores y los fabricantes de ambos lados de la frontera se beneficiarán enormemente , dijo Navarro. Responde tanto a su interés como al nuestro .

Un proyecto de propuesta de revisión del TLCAN que la oficina del representante comercial de Estados Unidos ha presentado al Congreso busca cambios modestos, no drásticos, informó The Wall Street Journal el 30 de marzo.

No puedo imaginar ninguna modificación (al TLCAN) que pueda ser perjudicial para México , dijo a Foreign Policy, Macario Schettino, economista del Instituto Tecnológico de Monterrey en Ciudad de México. Si amplifican las reglas de origen, por ejemplo, México recibirá más inversión .

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En cada capítulo del acuerdo en el que estamos en desventaja, como la energía y las telecomunicaciones, México ya ha avanzado en las reformas , dijo Schettino. Si Estados Unidos sigue insistiendo en elevar los aranceles, sería mejor para México abandonar el acuerdo, pero no creo que sea de interés para Estados Unidos .

El peso mexicano se recuperó a su posición más fuerte en meses en medio de la retórica cada vez más conciliadora de Washington y la derrota de la agenda de Trump en temas de salud, lo que lo ha debilitado en términos más generales. Sin embargo, sería un error ignorar la contribución del ministro mexicano de Relaciones Exteriores, Luis Videgaray, un economista educado en el Instituto Tecnológico de Massachusetts y exministro de Finanzas, que el equipo de Trump presuntamente respeta enormemente y cuya cita de emergencia en enero coincidió con un cambio de tono de parte de los funcionarios estadounidenses.

Creo que Videgaray ha sido inteligente y logró alejar la discusión de las estridentes declaraciones de Trump , dijo Fernández. Es muy probable que esta diplomacia esté siendo apoyada directa o indirectamente por intereses que se verían afectados si Estados­ Unidos se retirara abruptamente del TLCAN, como productores agrícolas y líderes empresariales en la región fronteriza, muchos de los cuales son constituyentes republicanos .

En muchos sentidos, el pánico inicial en México decía más sobre las inseguridades de toda la vida en el país que sobre los caprichos del presidente de Estados Unidos. La economía del país, que durante mucho tiempo se inclinó a alcanzar su potencial, ha seguido subapartándose en los últimos años. Por otra parte, el efecto Trump ha marcado el escenario para lo que seguramente será una contienda presidencial en el 2018, en la que el Partido de Acción Nacional (PAN) y Movimiento de Regeneración Nacional (MORENA) serán los principales desafíos del PRI de Peña Nieto.

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Es probable que la unidad nacional sea un tema clave en la elección, al igual que la idea de que México necesita forjar un nuevo consenso económico, con menos dependencia de las exportaciones. El concepto del, Mexican Moment , el punto en el que finalmente despega la segunda economía más grande de América Latina, se ha convertido en un cliché cruel en las últimas dos décadas. Después de pasar de una economía en gran parte estatal a una dirigida por el mercado en los años 80 y 90, México se convirtió en el pionero de la globalización, firmando acuerdos comerciales con casi 50 socios.

Al mismo tiempo, una transición política tan esperada en la que la hegemonía de un partido dio paso a una democracia multipartidaria competitiva sólo aumentó la sensación de que México estaba destinado a entrar de golpe al siglo XXI.

Sin embargo, la realidad es que el crecimiento anual del PIB ha sido de apenas 0.6% desde que se implementó el TLCAN en 1994, mientras que 46.2% de la población mexicana continúa en la pobreza, a pesar de la presencia de una clase media en crecimiento.

Las razones de esto son múltiples, debido a los bajos ingresos fiscales del gobierno, la falta de inversión en innovación en un sistema de educación altamente disfuncional y al imperioso Estado de Derecho. Aunque su impopularidad actual no lo sugiere, Peña Nieto, al asumir su cargo en el 2012, encabezó una serie de reformas importantes a la educación pública, el sector energético, las leyes laborales y otras áreas clave de la economía. Su liderazgo en la obtención del Pacto por México, una alianza entre partidos que produjo las reformas, fue ampliamente elogiado internacionalmente; sin embargo, hasta ahora muy pocos han visto los beneficios.

Estas reformas representan la verdadera línea divisoria para México, no algo que Trump está haciendo , dijo Schettino­. Ya están teniendo un impacto positivo, pero sólo en el México moderno , que se encuentra entre el norte de la Ciudad de México y la frontera con EU, en el centro de México la mentalidad es muy negativa hacia la globalización, viven en otro siglo . La realidad es que México está quizás más política y socialmente dividido que EU. Según Schettino, al norte de la frontera hay al menos un compromiso fundamental con el Estado de Derecho como la clave de la gobernabilidad democrática.

En México, los cambios recientes en el sistema de educación pública en el empobrecido sur del país han sido prácticamente imposibles de implementar debido a las protestas sindicales; los gobernadores estatales continúan operando por encima de la ley; y ciertas regiones siguen destruidas por la violencia de las drogas.

México tiene muchos problemas que resolver, pero el más relevante de todos es el institucional: en México, las leyes no se cumplen , dijo Schettino. Es complicado porque resolver el asunto no es simplemente tomar una decisión al respecto .

Paul Imison cubre política, economía y crimen para The Washington Post.

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