Caracas. El presidente venezolano Nicolás Maduro convocó el domingo a que los diferentes sectores políticos participen el miércoles en un diálogo en busca de acuerdos, luego de dos semanas de protestas que han dejado 10 muertos, pero advirtió que mantendrá mano de hierro contra quienes fomentan la violencia.

Esta mano que ven es la mano de (Hugo) Chávez convertida en pueblo y la voy a usar como hierro para defender al pueblo , advirtió el gobernante, ante cerca de un millar de ancianos que marcharon a ritmo de música folclórica por el centro de la ciudad y se concentraron afuera del Palacio de Miraflores, sede del gobierno, para manifestarle su apoyo.

Explicó que la conferencia de paz será instalada el miércoles en el Palacio de Miraflores y que espera que a ella asistan no sólo representantes de todos los sectores políticos, sino también empresarios.

Las manifestaciones de opositores al gobierno comenzaron hace dos semanas en contra de la inflación, que en enero ya había superado 50% anual, así como para quejarse por la escasez de productos básicos y el aumento de la delincuencia. Los manifestantes opositores también denuncian el uso de la violencia por parte de grupos del gobierno para reprimirlos.

Maduro declaró que la locura fascista se va apagando , porque si bien en días anteriores hubo protestas multitudinarias en 18 municipios, ayer (sábado) sólo hicieron su maldad en seis municipios .

Desde el 12 de febrero, 10 personas han muerto y 137 han resultado heridas de bala en enfrentamientos callejeros. La organización no gubernamental Foro Penal Venezolano aseguró en su sitio web que, hasta el domingo, 539 personas habían sido detenidas por su vinculación con las protestas en contra del gobierno, mientras que algunas personas habían sido agredidas fuera de las manifestaciones antigubernamentales.

El gobernante insistió en que en el mundo hay una campaña en contra de Venezuela para justificar una guerra civil o, peor, para justificar una intervención militar de Estados Unidos en contra de Venezuela .