Una noche en un bar es interrumpida por un corte de energía, ir a un juego de béisbol es prohibitivamente costoso y un viaje a una playa cercana requiere meses de ahorro. Pero muchos venezolanos no han renunciado a buscar maneras de sonreír.

A pesar de una crisis económica que ha provocado escasez de alimentos y medicinas y ha provocado que más de tres millones emigren, los venezolanos buscan formas de divertirse y pasar tiempo con la familia con la esperanza de aliviar su malestar.

Sin embargo, la mayor frecuencia de apagones y un enfrentamiento político entre el gobierno socialista y la oposición ha generado una nube de incertidumbre, dejando a muchos venezolanos desprovistos de placeres simples.

Venezuela cayó al puesto 108 en el Informe de Felicidad Mundial 2019 preparado por las Naciones Unidas, por debajo del puesto 102 en 2018. En el hemisferio occidental, solo Haití estaba por debajo de la nación rica en petróleo, ubicándose en el puesto 147 entre 156 países estudiados por la ONU

El informe de felicidad, que en su primera edición en 2012 colocó a Venezuela en la posición 19, se basa en indicadores como el producto interno bruto per cápita, la generosidad, la esperanza de vida, la libertad social y la ausencia de corrupción.

Venezuela se hundió en la oscuridad con dos apagones masivos en marzo, lo que generó escasez de agua y llevó al gobierno a suspender el trabajo y la escuela. A principios de este mes, el gobierno lanzó un plan de racionamiento de energía, y la electricidad permanece intermitente en muchas partes del país.

En busca de distracciones, los venezolanos de la capital del país, Caracas, han viajado durante mucho tiempo al cercano estado costero de Vargas para pasar los fines de semana con familiares y amigos en las costas del Caribe.

"Pones tu mente en otro lugar", dijo Leonel Martínez, un soldado de 26 años de edad mientras se relajaba en la arena con su novia mientras sus sobrinos jugaban cerca. "Es una manera de pensar en algo además de lo que está sucediendo en el país".

Pero en un país donde el salario mínimo mensual asciende a solo $ 6 por mes, el viaje de $ 15 a $ 20 por día a la playa puede requerir meses de ahorro y planificación anticipada.

Martínez, quien dijo que solía hacer el viaje de 40 kilómetros (25 millas) a la playa con frecuencia, dijo que era la primera vez que había ido en un año.

"No es algo que se pueda hacer todos los días, debido a la situación en el país", dijo Martínez.

Para los venezolanos, hacer cola para comer es una experiencia diaria. También están acostumbrados a probar varias farmacias y hospitales en busca de los medicamentos que necesitan, y más recientemente se han acostumbrado a recolectar agua de los arroyos.

Pero eso no ha impedido que Joaquín Nino, un padre de dos hijos de 35 años y con escasez de efectivo, lleve a sus hijos a un parque de diversiones en el sur de Caracas.

"Tenemos que hacer milagros solo para divertirnos", dijo Nino.

En un desfile en el este de Caracas celebrando la Semana Santa, los juerguistas vestidos con sombreros de paja rematados con flores cantaron, tocaron tambores y tocaron trompetas a ritmos tropicales. Con la puesta del sol, un marcher que se hizo famoso cuando Carlos recuerda cómo los pasados años los espectadores aplacarían a los que marchaban con agua para refrescarlos.

"Ahora, debido a los problemas con el agua, eso probablemente no sucederá", dijo.

En el centro de Caracas, un grupo de hombres de todas las edades se reúnen todos los domingos para jugar softbol mientras que un puñado de sus familiares miran. La cerca de alambre que una vez rodeaba el campo fue robada hace mucho tiempo. Las luces, que una vez permitieron que el grupo tocara de noche, también fueron robadas.

"Siempre vengo porque mi esposo juega", dijo Delia Jiménez, una diseñadora industrial de 62 años que se levanta de las gradas cada vez que su esposo acude al bate. "Nos divertimos y nos sacudimos el estrés".

A pocas cuadras de distancia, grupos de jóvenes se reúnen para bailar, lo que dicen es una forma de desconectarse. Pero algunos admitieron que recientemente no habían estado comiendo lo suficiente como para poder pasar tanto tiempo bailando como solían hacerlo.

"Cuando estamos aquí bailando, no pensamos en el estado del país", dijo Yeafersonth Manrique, una joven de 24 años empapada en sudor después de una larga práctica. "En este mundo no hay crisis".