Albert Cashier sirvió en el ejército como un hombre, vivió su vida como hombre y fue enterrado a los 71 años con honores militares en 1915, como un hombre. Pero bajo el uniforme con el que luchó y fue enterrado fue biológicamente una mujer, uno de los muchos travestistas y desafiadores de los géneros que han servido en el ejército estadounidense desde los primeros días de su historia, según los historiadores.

El anuncio del presidente Trump a través de un tuit el pasado miércoles de que estaba prohibiendo a personas transgénero servir en el ejército en cualquier cargo es el último giro en una controversia completamente moderna. La declaración de Trump revocaría una política puesta en marcha recientemente por la ­Casa Blanca de Obama, mientras las fuerzas armadas continúan lidiando con temas modernos de identidad de género y orientación sexual. El general ­Joseph F. Dunford Jr, jefe del ­Estado Mayor Conjunto, dijo la semana pasada a los altos mandos militares: No habrá modificaciones en la política actual hasta que la instrucción del presidente haya sido recibida por el secretario de Defensa y la Secretaría publique las directrices para aplicarla .

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Pero, detrás del contratiempo del siglo XXI, esta es una historia que precede al mosquete.

Ellos no sabrían a lo que te refieres con el término transgénero, pero ha habido mujeres que han servido en ejércitos vestidas de hombres desde el comienzo de las guerras , dijo Elizabeth Leonard, profesora de historia en Colby ­College. Es una historia que perdemos de vista .

El travestismo ha sacudido las filas de ejércitos al menos desde Juana de Arco, la genio militar del siglo XV que fue quemada en la hoguera por herejías que incluían el uso del uniforme militar propio de un hombre. La especialidad de ­Elizabeth Leonard es la Guerra ­Civil, una época en la que las filas estaban llenas de cientos de mujeres que se cortaron el pelo, se pusieron los pantalones y tomaron las armas a ambos lados de la Guerra Civil. Investigadores de los Archivos Nacionales han encontrado evidencias de que al menos 250 mujeres vestidas como hombres lucharon en la Guerra Civil en la década de 1860, algunas motivadas por la ideología, otras por el gusto por la aventura y otras por la necesidad de un trabajo. La mayoría de las que sobrevivieron presumiblemente volvieron a sus vidas como mujeres. Pero otras siguieron viviendo como hombres después de la guerra.

Albert Cashier nació en ­Jennie Hodgers en Irlanda, emigró a ­Estados Unidos como polizón y, a los 18 años, se alistó en el Illinois Infantry Regiment como un hombre. Después de la guerra, en la que luchó en unas 40 acciones, Cashier siguió vistiendo pantalones y, en el lenguaje moderno, se identificó como un hombre. Trabajó como agricultor y haciendo reparaciones durante décadas y perdió una pensión del ejército después de negarse a tomar un examen físico requerido, según el estudioso Jason Cromwell, autor de Transmen and FTMs: Identities, Bodies, Genders and Sexualities.

El secreto anatómico de ­Cashier sólo se develó después de que resultó herido en un accidente automovilístico en 1911 y fue tratado por los médicos. Sus compañeros del ejército se reunieron para asegurarse de que fuera enterrado como soldado y reconocido en un monumento en Vicksburg como uno de los soldados de Illinois que pelearon allí.

Sarah Rosetta Wakeman fue obligada por la pobreza a trabajar como un barquero masculino en un canal, hasta que firmó con la unidad de Nueva York para pelear con el Ejército de la Unión. La adolescente pasó como un hombre de 21 años llamado Lyon ­Wakeman y se embolsó una recompensa de 154 dólares por la firma. Los reclutas no siempre fueron examinados detenidamente, señala ­Elizabeth Leonard, particularmente hacia el final de la guerra cuando ambos ejércitos estaban desesperados por reclutar hombres de cualquier tipo. Entre los muchachos que apenas habían alcanzado la pubertad, la cara lampiña de una impostora femenina podría haber pasado fácilmente por la de un joven sin la revisión detallada.

Si tenías dientes para abrir un cartucho y un pulgar y un dedo índice funcionales, con eso era suficiente , apunta Leonard.

Wakeman murió en Nueva ­Orleans de disentería después de la Campaña del Río Rojo y fue enterrado bajo un monumento de piedra dedicado a la memoria de Lyon Wakeman.

Además de las mujeres que ocultaron su verdadero sexo, otras crearon el suyo. El ejemplo favorito de Leonard es Mary Edwards Walker, una médica de Nueva York que se desempeñó como la única mujer cirujana del Ejército de la Unión.

Durante una carrera notable (que incluyó ser arrestado como un espía para tratar a los heridos detrás de las líneas enemigas), Walker nunca afirmó ser un hombre, pero insistió contra toda costumbre en vestirse como uno. Fue conocida como La Pequeña ­Dama en Pantalones en sus años en el ejército, y adoptó más vestimenta masculina con el paso del tiempo. Al final de su vida, llevaba un sombrero de copa y frac.

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Eso resultó aún más polémico que los travestistas que adoptaron completamente un rol de género masculino/soldado, que a menudo fueron aclamados como héroes cuando su historia fue descubierta.

La gente tiende a celebrar el coraje de las mujeres que se cortan el pelo y pasan como hombres , dijo Leonard. Pero no tenían idea de qué hacer con Mary Walker. Ella realmente fue la precursora de la idea de: ‘sólo voy a ser quien soy’ .

erp