La Paz. Decenas de trabajadores bolivianos desafiaron una prohibición de reuniones masivas para exigir que se autorice el retiro de dinero de los fondos de pensiones privados debido a la crisis económica causada por la prolongada cuarentena por la pandemia de Covid-19.

En una marcha en la ciudad de Santa Cruz (este), los manifestantes demandaron “que los cesados de sus fuentes laborales por la cuarentena (...) puedan acceder a la devolución parcial de sus aportes administrados por las AFP (Administradoras de Fondos de Pensiones)”, dijo Benito Justiniano, uno de los líderes de la protesta, al portal del diario El Deber, de Santa Cruz.

La marcha, integrada por varios trabajdores, recorrió la plaza de armas de Santa Cruz y sus participantes corearon estribillos y alzaron pancartas que decían “esto no es político” y “el hambre no perdona”.

Todos los manifestantes llevaban cubierto el rostro con mascarillas, de uso obligatorio en espacios públicos.

Desde mayo están en el Congreso boliviano dos iniciativas para la devolución parcial y anticipada de esos fondos.

Una de ellas plantea la devolución del 50% de los aportes que gestionan las dos administradoras privadas que operan en el país, y la otra propone una devolución con base de una escala por edades y porcentajes.

Los dos proyectos se hallan todavía en estudio de una comisión económica de la Cámara de Diputados.

Los líderes de los manifestantes advirtieron que si su pedido es desoído por las autoridades podrían comenzar a bloquear carreteras a partir de la próxima semana y convocar a una marcha de protesta hacia La Paz, sede de los poderes Ejecutivo y Legislativo.

Los dos fondos de pensiones gestionan los aportes de unos dos millones de trabajadores bolivianos.

Apoyo de emergencia

En el vecino Perú, el Congreso autorizó a fines de abril el retiro de hasta el 25% del dinero de los fondos de pensiones para enfrentar la emergencia.

En tanto, en Chile, en medio de protestas ciudadanas, la Cámara de Diputados aprobó el miércoles el retiro del 10% de estos fondos y ahora el proyecto de ley -resistido por el presidente Sebastián Piñera- será debatido por el Senado, donde la derecha gobernante es minoría.

Bolivia, con 11 millones de habitantes, registra a la fecha más de 52,000 contagiados de Covid-19 y casi 2,000 fallecidos.

Santa Cruz, la región más poblada con más de tres millones de habitantes, es el departamento con más casos de contagio, 26,671 positivos confirmados y 756 fallecidos,y las familias más pobres optan por enterrar a sus seres queridos en ataúdes de cartón ante los elevados costos de los servicios funerarios.