Un incendio ha destruido hasta 1,8 millones de barriles de crudo y dañado siete depósitos de almacenamiento, con un costo de 213 millones de dólares, en Es Sider, el mayor puerto petrolero de Libia, dijo el martes un importante funcionario.

Los dos puertos más grandes de Libia, Es Sider y Ras Lanuf, paralizaron su operaciones hace tres semanas cuando una fuerza leal a un gobierno rival en Trípoli intentó capturar las terminales cuando estaban en poder de las fuerzas aliadas al primer ministro Abdullah al-Thinni.

Las terminales aún están bajo control de las fuerzas de Thinni, pero el área se ha vuelto un campo de batalla contra los ex rebeldes que ayudaron a derrocar a Muammar Gaddafi en el 2011, pero que ahora luchan por manejar el país.

El máximo funcionario de petróleo de Thinni, al-Mabrook al-Buseif, dijo a Reuters que el fuego ha dañado siete depósitos y destruido hasta 1,8 millones de barriles de crudo, casi cuatro veces la producción diaria de Libia.

Dos depósitos de almacenamiento de petróleo siguen en llamas en el puerto libio de Es Sider, mientras que otros dos fueron destruidos casi una semana después de que enfrentamientos en la terminal ocasionaran el incendio, dijo el martes el portavoz de la estatal National Oil Corp (NOC), Mohamed El Harari.

Los incendios que afectaban a otros dos depósitos de almacenamiento en el mayor puerto petrolero de Libia fueron extinguidos, agregó el portavoz de NOC.

Thinni se vio obligado a ejercer en el este del país desde que Libya Dawn capturó Trípoli en agosto, creando su propio gobierno y parlamento, los que no son reconocidos por las potencias mundiales.

Es Sider es abastecida por los yacimientos operados por Waha Oil Co, un emprendimiento conjunto entre National Oil Corp y las estadounidense Hess, Marathon y ConocoPhillips .

Sin los dos puertos que previamente representaban unos 300.000 bpd, la producción total de Libia alcanza el rango de los 380.000 bpd reportados el domingo, dijo Harari.

Los puertos de Zawiya y Mellitah, en el oeste del país, también suspendieron las exportaciones de crudo debido a que el conflicto obligó al cierre de los campos conectados de El Sharara y El Feel. Sólo las terminales de Hariga y Brega, en el este, y dos yacimientos costa afuera siguen operando.

rarl