Washington.- Una corte federal declaró culpable el lunes a un ex agente de la CIA por filtrar información clasificada sobre los fallidos esfuerzos de Estados Unidos por restringir el programa nuclear de Irán, dijo un portavoz del Departamento de Justicia.

Jeffrey Sterling fue hallado culpable de nueve cargos, incluidas seis acusaciones de proveer información sobre defensa nacional sin autorización, dijo el portavoz Peter Carr.

Los fiscales dijeron que las filtraciones pusieron en riesgo vidas y comprometieron los esfuerzos estadounidenses para coartar los planes nucleares de Irán.

El juicio se realizó después de que el reportero del New York Times vinculado con el caso, James Risen, se negó durante cuatro años a testificar ante la justicia, tal como deseaban los fiscales.

Risen compareció en la corte previamente este mes antes del inicio del juicio y respondió algunas preguntas puntuales sobre el asunto, pero se negó a discutir información específica sobre sus fuentes.

El veredicto es una victoria para el Departamento de Justicia, que durante la gestión del presidente Barack Obama ha procesado a un número récord de empleados del Gobierno por filtraciones de información clasificada.

El fiscal general Eric Holder fue duramente criticado en el 2013 por la decisión del Departamento de Justicia de acceder a los registros telefónicos de la agencia Associated Press, una medida denunciada como una grave violación de la libertad de prensa.

Previamente este mes, Holder revisó la política del departamento que requiere que el fiscal general autorice escuchas telefónicas de miembros de la prensa.

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