Durango. En dos pisos de un edificio en Durango, México, uno de los estados más pobres del país, conocido por sus cadenas montañosas escasamente habitadas, la oficina de Procesamiento de Visa CSI tiene pilas de solicitudes de visa en sus pasillos.

La compañía ha abierto 10 oficinas en todo México, debido al incremento en la demanda de visas H-2A por parte de empleadores estadounidenses. En el 2010, reclutó y procesó visas para aproximadamente 20,000 trabajadores. El año pasado, ayudó a llevar a Estados Unidos a 35,000 trabajadores, informó la compañía.

El año pasado, el salario promedio por hora para un trabajador con visa H-2A fue de 12.01 dólares por hora, más del doble del salario mínimo mexicano, equivalente a 5 dólares por día, según el Centro de Estudios de Inmigración.

Alrededor de 4,000 trabajadores con visa H-2A provienen de El Mezquital. Una de las regiones más pobres de México. Ha sido olvidada en su mayoría por el gobierno federal. Durante años, los hombres han recolectado manzanas en huertos locales por menos de un dólar por hora.

Al otro lado de El Mezquital, las casas y los camiones han sido comprados con salarios estadounidenses. Muchos trabajadores han comenzado a ahorrar para las tasas universitarias de los niños. En sus refrigeradores, algunos trabajadores colocan imanes de los lugares donde han trabajado: cosechando lúpulos en Idaho, cerezas en Oregon y manzanas en Washington.

Los cruces fronterizos ilegales comenzaron a caer constantemente a partir del 2006. Y no se trataba de mejoras de seguridad fronteriza. La economía mexicana había mejorado; el crecimiento de su población, disminuido, y el precio que cobraban los coyotes para cruzar a ilegales, crecido (6,000 dólares).