Los líderes europeos pensaron que se habían liberado de las dudas sobre el futuro de la Unión Europea que los atormentaba después de que Reino Unido votara a favor de retirarse hace dos años. Una crisis política que inició esta semana en Italia ha sido un golpe al intestino, reviviendo los temores de un nuevo ataque a la unidad.

Las preocupaciones surgieron después de que el presidente de Italia, Sergio Mattarella, prohibiera el domingo la propuesta como ministro de Economía de Paolo Savona, de 81 años, un euroescéptico, contrario al papel de Alemania en la UE y que considera que el euro es una “moneda equivocada”.

Eso pareció hacer explotar un acuerdo de coalición entre La Liga y el Movimiento 5 Estrellas, dos partidos populistas que han estado buscando formar un gobierno desde las elecciones de marzo.

Ahora, la jugada de Mattarella puede ofrecer exactamente lo contrario de lo que pretendía cuando dijo que estaba defendiendo la constitución de Europa y la italiana al rechazar el nombramiento de Savona.

Si se convoca a nuevas elecciones, se podría esperar que italianos furiosos voten en mayor número por los mismos políticos antisistema que nominaron al ministro euroescéptico. Sólo que esta vez, esos líderes pueden pelear con Bruselas como la pieza central de su campaña, apuntando al euro y las reglas europeas que regulan cómo los gobiernos gastan su dinero.

Cualquier crisis podría superar rápidamente a las anteriores: cuando Grecia casi dejó el euro en el 2015, que también desencadenó una crisis económica global. La economía de Italia, la cuarta más grande de la Unión Europea, está muy endeudada con acreedores de todo el mundo.

La agitación de Italia se produce cuando otros baluartes europeos se están debilitando. La canciller alemana, Angela Merkel, líder europea desde el 2005, necesitó seis meses para reunir a una coalición gobernante después de ser debilitada por un partido insurgente de extrema derecha en las elecciones del año pasado. España, liderada por el mismo gobierno de centroderecha desde el 2011, podría enfrentarse hoy a un voto de desconfianza. En Hungría, el primer ministro de extrema derecha, Viktor Orbán, que ganó más poder en las últimas elecciones, afirma que su plan es rehacer a la Unión Europea en su modelo “antiliberal”.