Venice.- El derrame de crudo que fluye descontroladamente de un pozo de BP en el Golfo de México pondría en riesgo esta semana las costas de Misisipi y Alabama en Estados Unidos, dijeron el lunes meteorólogos, mientras crece en el país el enojo por el desastre ecológico.

Washington y ejecutivos de BP BP.L advirtieron de que la fuga de petróleo podría continuar hasta agosto, y la petrolera prepara otro intento, sin garantías de suceso, para detener el escape de crudo.

El martes, el presidente Barack Obama realizará su primera reunión con los copresidentes de una comisión que designó para investigar el peor derrame en la historia de Estados Unidos y hacer recomendaciones de política de perforación de crudo mar adentro.

También el martes, el fiscal general de Estados Unidos, Eric Holder, se reunirá con los fiscales federales y generales de Nueva Orleans.

El mercado de Londres y Wall Street estuvieron cerrados el lunes por un feriado, pero las acciones de BP cotizadas en Fráncfort BP.F se desplomaron un 7%, golpeadas por el fracaso el fin de semana del complejo procedimiento "top kill" que buscaba contener el derrame.

Hasta el momento, Misisipi y Alabama han escapado parcialmente de los efectos del desastre, y sólo han registrado la llegada de algunas bolas de alquitrán y restos de crudo a sus playas.

Pero el pronóstico del servicio meteorológico de Estados Unidos fue un recordatorio de que el petróleo del derrame, dispersado y arrastrado por el viento y las corrientes oceánicas, podría amenazar una vasta área de las costas del Golfo, incluyendo la meca turística de Florida, Cuba y México.

Alistan protestas

Un grupo llamado Seize BP (Incauten BP), que ya ha protagonizado protestas contra la petrolera, dijo el lunes que organiza manifestaciones por el daño provocado por el derrame en más de 50 ciudades de Estados Unidos, que se desarrollarán entre el jueves y el sábado.

Seize BP demanda la incautación de los activos de BP para pagar las compensaciones por el desastre que comenzó el 20 de abril con la explosión de la plataforma Deepwater Horizon.

Empleos desaparecen

"!El mayor desastre ecológico sin final a la vista! Once trabajadores muertos. Millones de galones de petróleo brotando por meses (y posiblemente años). Empleos que desaparecen. Criaturas que perecen. Un medioambiente prístino destruido por generaciones. Una megacorporación que mintió y lo sigue haciendo, y un Gobierno que se niega a proteger al pueblo", dijo el grupo en una declaración.

La industria pesquera comercial y recreativa ya ha sido dañada por el derrame.

En la marina de Venice, Luisiana, las embarcaciones inactivas se mecían sobre el agua, lejos de la actividad intensa de otros años para el fin de semana largo del Día de los Caídos.

"Todo luce quieto, normalmente sería una locura", dijo el dueño de la marina, Bill Butler. Como medida precautoria, las autoridades clausuraron el 25 por ciento de las aguas federales del área de pesca del Golfo de México.

La costa del Golfo de México es uno de los ecosistemas más ricos del país y un terreno fértil para una industria marisquera que factura 6.500 millones de dólares al año.

Ultima esperanza

Ejecutivos de BP dicen que pese a que la compañía intentará varios sistemas para intentar controlar el derrame, incluyendo el descenso de una cúpula sobre el pozo en los próximos días, la solución definitiva podría descansar en el pozo de alivio que se está perforando y que estará listo en agosto.

En este momento, BP está preparando una tapa de contención para ubicarla sobre un dañado mecanismo de prevención de explosiones que está sobre el pozo, a 1,6 kilómetros de la superficie.

Si la operación de contención funciona -y BP espera saberlo esta semana- entonces al menos parte del petróleo podría ser conducido a través de una tubería hacia la superficie.

Pero incluso el gobierno de Obama, que enfrenta una serie de críticas por la lentitud en la respuesta a la crisis, está preparándose para agosto y la solución del pozo de alivio.

"Podría haber petróleo saliendo hasta agosto", dijo el domingo la máxima asesora de energía de la Casa Blanca, Carol Browner, al programa "Meet the Press" de la NBC. "Estamos preparados para lo peor", agregó.

Derrame impactará industria

En Brasil, Eike Batista, clasificado por Forbes como el octavo hombre más rico del mundo y dueño de la compañía brasileña de petróleo y gas OGX, dijo que el enorme derrame de crudo de BP en el Golfo de México elevará los costos de la industria de exploración petrolera.

Batista sostuvo en Sao Paulo que " habrá más gastos por indemnización", al referirse a la necesidad de la industria petrolera de duplicar parte de las medidas de seguridad para reducir el riesgo de una catástrofe similar a la de BP.

La compañía OGX OGXP3.SA ha explorado numerosos depósitos de petróleo y gas natural en aguas poco profundas frente a las costas del sur de Brasil en el último año.

" La incertidumbre podría elevar los costos, pero no en una dimensión tal que haga inviables las inversiones", sostuvo Batista sobre las reservas subsal brasileñas que se estima contienen entre 50.000 y 100.000 millones de barriles de crudo liviano.

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