Washington. Defensores del control de armas instan al demócrata Joe Biden a extender el último tratado entre Estados Unidos y Rusia que limita las armas nucleares estratégicas desplegadas durante cinco años.

Pero algunos expertos argumentan que el presidente electo de Estados Unidos debería ir por un período más corto para mantener la influencia sobre Moscú.

Al asumir el cargo el 20 de enero, Biden enfrenta una decisión inmediata sobre si extender el pacto Nuevo START de 2010, que de lo contrario expira 16 días después, liberando a Washington y Moscú para desplegar un número ilimitado de ojivas nucleares estratégicas y los misiles, submarinos y bombarderos para entregarlos.

“Así como se necesita una acción dramática para combatir el cambio climático y la pandemia de Covid-19, se requiere un liderazgo estadounidense inmediato, inteligente y audaz para reducir la amenaza de una catástrofe nuclear”, escribieron dos docenas de grupos de control de armas, ambientalistas y de otro tipo en una carta enviada al equipo de transición de Biden.

Alarma

Muchos expertos temen que la desaparición de New START pueda alimentar una carrera de armamentos nucleares e intensificar las tensiones entre Estados Unidos y Rusia que ya están en su peor momento desde que terminó la Guerra Fría en 1991, tensadas por la anexión de Crimea por parte de Rusia, su presunta interferencia, que Moscú niega, en las elecciones estadounidenses del 2016 y disputas por el control de armas.

La desaparición del tratado también pondría fin a las inspecciones in situ que las dos potencias nucleares más grandes del mundo realizan entre sí. Eso cortaría una fuente crítica de inteligencia utilizada para detectar trampas y dar información sobre los arsenales de cada uno para guiar el gasto y la planificación del tamaño de la fuerza.

El nuevo START, que entró en vigor en el 2011, puede prorrogarse de mutuo acuerdo hasta cinco años. El equipo de transición de Biden se negó a responder a una solicitud de comentarios.