Estados Unidos y otras potencias mundiales condenaron fuertemente a Corea del Norte prometiendo castigarlo por la realización de una cuarta prueba de armas nucleares. Pero no estaba claro qué más podía hacer el mundo, sin llegar a la guerra, a un país que durante años ha sido impermeable al aislamiento y a las sanciones internacionales.

El gobierno de Obama y los expertos nucleares se movieron rápidamente para cuestionar las afirmaciones de Corea del Norte sobre las pruebas exitosas de una bomba de hidrógeno, lo que sería un enorme poder termonuclear que marcaría un avance importante en la capacidad de armas de Pyongyang.

Aunque hay más investigación que hacer, monitores nucleares dijeron que la magnitud de la explosión sugiere una explosión atómica en lugar de una producida por un dispositivo de hidrógeno exponencialmente más potente 1,000 veces más destructiva que la bomba lanzada sobre Hiroshima en la Segunda Guerra Mundial.

Estados Unidos y Japón pidieron una reunión de emergencia con el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas. Tras la sesión a puerta cerrada, los diplomáticos dijeron que iban a avanzar hacia una nueva resolución del consejo para aumentar la presión económica y diplomática sobre Corea del Norte.

Tres pruebas nucleares anteriores de Corea del Norte han cumplido con la condena internacional, incluidas las resoluciones y sanciones del Consejo de Seguridad, pero la respuesta no ha hecho nada para disuadir a Pyongyang.

Cualquier presión adicional sobre Corea del Norte el país más sancionado en el mundo tendría que implicar una acción importante por parte de China, su principal socio comercial y proveedor de gran parte de su ayuda exterior. El gobierno chino expresó su firme oposición a la prueba de Corea del Norte y pidió a su gobierno ceder a las demandas internacionales de eliminar su programa nuclear.

Poco después, la prensa estatal de Corea del Norte se mantuvo firme, al decir que la prueba era una medida en defensa propia contra un posible ataque estadounidense. El acceso (del país) a la bomba H de la justicia, a un lado de Estados Unidos, el líder de la agresión (...) es un derecho legítimo de autodefensa para un estado soberano y un paso muy justo que nadie puede calumniar .