La primera industria de la marihuana recreativa de Estados Unidos comenzó a operar ayer en Colorado, el inicio de un experimento que será observado muy de cerca en el mundo y que activistas en favor confían en que mostrará que la legalización es mejor alternativa que la costosa guerra antinarcóticos que encabeza el país.

Los dueños de los negocios del sector abrieron sus puertas a clientes a las ocho de la mañana con la expectativa de que esta industria incipiente genere tantos ingresos fiscales como los que pretenden las autoridades del estado.

Al menos 24 tiendas de marihuana en ocho localidades se apuraron a tener todo listo para la apertura, incrementaron su número de empleados e inventarios y contrataron personal de vigilancia.

Poco más de 10 personas hacían fila afuera de un establecimiento en Denver.

Queríamos ser parte de este movimiento , declaró Brandon Harris, quien condujo su automóvil 20 horas desde Blanchester, Ohio. Estamos haciendo historia aquí , agregó.

Otro cliente, Jacob Elliott, viajó desde Leesburg, Virginia, para ser parte de la muchedumbre que esperaba en medio del frío antes del amanecer. Dijo que escribió contenidos en la universidad sobre la necesidad de poner fin a la prohibición de la cannabis, pero nunca imaginó que esto ocurriría durante su vida.

Esto rompe esa barrera , afirmó. Podemos comprarla ahora como cualquier otro producto en el libre mercado , declaró.

Horas antes, los consumidores de marihuana dieron la bienvenida al año nuevo y a la inauguración de la nueva industria; encendieron sus pipas de vidrio y hacían aclamaciones en medio de una nube de humo de la yerba durante una fiesta en el centro de Denver, la cual adoptó el tema de la década de 1920: La prohibición ha terminado .

Los escépticos están preocupados de que la industria haga más disponible la droga a los adolescentes, aun cuando las ventas legales están restringidas a los adultos mayores de 21 años. Temen que la mayor disponibilidad propicie un incremento del consumo excesivo de la droga, así como de la delincuencia.

Los preparativos para el mercado minorista comenzaron hace más de un año, poco después de que los electores de Colorado aprobaran en el 2012 la industria legal de la marihuana. El estado de Washington tiene su propia versión, que comenzará a mediados del 2014. Uruguay aprobó en diciembre una ley que la convertirá en la primera nación que regula la marihuana.