Madrid.- Las mesas electorales de las elecciones municipales y autonómicas de España cerraron hoy a las 20:00 hora local (18:00 GMT), salvo en Islas Canarias, y a partir de ese momento comenzó el conteo de votos y difusión de encuestas a pie de urna.

Los últimos datos sobre afluencia de votantes mostraban 49.91% de participación, frente al 49.03% de las elecciones de 2007, sin incluir a las Islas Canarias, que por su horario cierra urnas una hora después.

Los comicios de hoy se efectuaron en medio de protestas que miles de personas realizan contra la clase política y la crisis económica, y que se mantienen en las plazas de muchas ciudades, a pesar de la prohibición dictada por las autoridades electorales y judiciales.

En los comicios de este domingo se eligen 8,116 alcaldes, la asamblea y el gobierno en las ciudades de Ceuta y Melilla, en el norte de África, y gobiernos de 13 de las 17 comunidades autónomas, con excepción de Andalucía, Cataluña, Galicia y País Vasco.

También se elegirán 68,462 concejales, para lo cual se han elaborado un total de 39 millones 37,650 sobres de votación.

Un total de 58,850 cabinas están preparadas en los 23,719 colegios electorales, repartidos por toda España para ejercer el derecho al voto secreto, con 208 mil 309 urnas repartidas por 60 mil 545 mesas electorales.

A esta cita están convocados 34 millones 681 mil 888 ciudadanos, de los cuales 34 millones 202 mil 425 residen en España, y cinco mil 715 en el extranjero.

Además, tienen derecho a voto en estas elecciones 473 mil 748 extranjeros residentes en España.

Se trata de ciudadanos de la Unión Europea y Noruega, y a partir de este año los ciudadanos de países con acuerdos de reciprocidad sobre participación en las elecciones municipales: Ecuador, Nueva Zelanda, Colombia, Chile, Perú, Paraguay, Islandia, Bolivia y Cabo Verde.

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