China tomó una sonda submarina estadounidense no tripulada en el mar de China meridional, dijo un funcionario de defensa a la AFP la mañana de este viernes.

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"Fue tomada" por China, dijo el funcionario, agregando que el aparato se encontraba a unos 35 km de Subic Bay.

La "sonda naval" era usada para monitorear la salinidad y temperatura del agua a fin de mapear los canales submarinos, dijo el funcionario. La sonda era operada por civiles, aunque pertenecía a la Marina, agregó.

Amplias zonas del mar de China Meridional son reivindicadas por los países limítrofes (China, Filipinas, Vietnam, etc).

China remodeló una serie de islotes para apoyar militarmente sus reivindicaciones y los estadounidenses patrullan regularmente en torno a esas instalaciones en nombre de la defensa de la libertad de navegación en esta zona estratégica.

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La salinidad y la temperatura del agua son factores determinantes en la propagación del sonido en el mar.

Su conocimiento preciso es indispensable para la utilización de sonares o para los submarinos para ocultar el ruido al desplazarse.

erp