Thomas Markle desarrolló una carrera en Hollywood, pero nada lo preparó para esto.

Según distintos medios, el padre de la novia real Meghan Markle dijo que no asistirá a la boda de su hija con el príncipe Enrique tras sufrir, aparentemente, un ataque cardiaco en medio del intenso interés de los medios en torno a la boda.

El director de fotografía retirado iba a acompañar a su hija hasta el altar este sábado en la Capilla de San Jorge del Castillo de Windsor. Pero el cibersitio de farándula TMZ reportó el lunes que el señor Markle decidió mantenerse lejos ante las críticas por su decisión de posar para fotos montadas sobre los preparativos de la boda, tomadas por una agencia.

El Palacio de Kensington pidió en un comunicado demostrar “comprensión y respeto hacia el señor Markle en esta difícil situación”. No dijo, sin embargo, si los planes para la boda habían sufrido algún cambio.

La media hermana de Meghan Markle dijo el martes que su padre, quien tiene poco más de 70 años, sufría un estrés “increíble” debido a la intrusión mediática.

Samantha Markle dijo al programa de TV Good Morning Britain que varios periodistas, cuatro o cinco de ellos, “alquilaron la casa junto a la suya en México. No puede subir las persianas, no puede ir a ningún lado sin que lo sigan”.

Thomas Markle no es la primera persona afectada por el choque de la familia real británica con los medios de comunicación, una relación profunda, compleja y a veces tóxica.

“Es una relación simbiótica y parasitaria, lo que es nocivo para ambas partes”, dijo Graham Smith, del grupo antimonárquico Republic, decididamente impasible por la fiebre por la boda real. “Ciertamente es dañina para el público británico por la manera como se le alimenta con tanto bombo publicitario y bobería (...) y es claramente dañino para la familia”.

Por siglos, los dramas de la realeza británica transcurrieron lejos de la vista del público, pues los medios deferentes protegían los secretos de la monarquía. En la década de 1930, el romance entre el rey Eduardo VIII y la estadounidense divorciada Wallis Simpson encabezó titulares en Estados Unidos, pero apenas fue mencionado en Gran Bretaña hasta que el rey abdicó, al verse obligado a elegir entre la corona y la mujer amada.

Eso había cambiado cuando el príncipe Carlos se casó con la joven de 20 años lady Diana Spencer en 1981 en una ceremonia vista por cientos de millones de personas alrededor del mundo. Los medios graficaron cada episodio de la saga: los nacimientos de sus hijos Guillermo y Enrique, el glamour y el trabajo caritativo de Diana, y su evidente infelicidad en el matrimonio. Carlos y Diana usaron a los medios como arma mientras su matrimonio se iba a pique, dando entrevistas televisadas para presentare a sí mismos bajo una luz favorable. Era oro en términos de teleaudiencias.

Diana se convirtió en la mujer más famosa sobre la faz de la Tierra, perseguida por paparazzis a los lugares a los que fuera, incluyendo su muerte. Falleció en un accidente automovilístico en París en 1997 mientras era perseguida por fotógrafos.

En los años que siguieron, el palacio y la prensa llegaron a una incómoda tregua. La familia real hizo concesiones a intereses populares que incluyeron entrevistas y sesiones de fotos cuidadosamente montadas con Guillermo y Enrique mientras éstos crecían. Esa práctica ha continuado con los tres hijos pequeños de Guillermo y su esposa, Kate. Pero los hijos de Diana guardan una desconfianza profundamente arraigada hacia los medios.

“La actitud de Enrique hacia la prensa es que no le gusta la prensa”, dijo el exeditor de realeza del periódico The Sun, Duncan Larcombe. “En la mente de Enrique, fue la prensa la que mató a su madre”.

Cuando Enrique y Markle decidieron hacer pública su relación, el príncipe lanzó un exabrupto a los medios diciendo que Markle, de padre blanco y madre negra, había enfrentado “una ola de abuso y acoso” que incluyó mensajes con “trasfondo racial”.

“Esto no es un juego; es su vida y la de él”, dijo el comunicado emitido por el secretario de Prensa de Enrique.

Se espera que la boda del sábado traiga a Windsor a más de 5,000 empleados de medios de comunicación y 79 canales de TV de todo el mundo. Cadenas estadounidenses e internacionales planean horas de cobertura en vivo.

“No creo que nada pueda realmente prepararla”, dijo Cashmore, aunque como “una mujer independiente que rebosa seguridad”, Markle está bien entrenada para lidiar el intenso interés mediático y  no parece que se desvanecerá.

“Los medios son los delegados del público”, dijo Cashmore. “La razón por la que van tras estas historias aún más entrometidas es que nosotros las queremos”.

Veremos el cuento de hadas.