Melbourne. Un momento crucial en la larga y tórrida historia de abusos sexuales en la Iglesia católica se transmitirá en vivo por televisión: la condena del cardenal George Pell, el líder del Vaticano más antiguo condenado por agredir sexualmente a niños.

El juez australiano que encabezó el juicio y la condena de Pell por agredir a dos niños pertenecientes a un coro a mediados de la década de 1990 decidió que su sentencia en Melbourne se emitirá en todo el país en una red de televisión estatal.

En Australia, las transmisiones televisivas de juicios son poco frecuentes y la decisión judicial puede ser un mensaje al propio Pell, de 77 años, que en su momento impuso una orden de mordaza en Internet para que no emitiera su juicio. Esa orden fue desafiada por The Washington Post y otros medios.

La condena de Pell por acariciar a un niño de 13 años y obligar a otro niño de 13 años a que le practicara sexo oral en un vestidor de St. Patrick, la catedral más grande de Melbourne, conmocionó a católicos en Australia y en todo el mundo.

“Durante demasiado tiempo en la Iglesia Católica, no se creyó a las personas que fueron víctimas de abuso”, dijo Francis Sullivan, exdirector ejecutivo de Catholic Health Australia, una red de hospitales y hogares de ancianos propiedad de la iglesia.

Una de las víctimas de Pell murió hace varios años de una sobredosis de heroína. El otro dijo que había experimentado vergüenza, soledad y depresión.

La sentencia máxima para cada uno de los cinco cargos es de 10 años de prisión.

Pell rechaza las acusaciones y planea apelar. Su sentencia está programada para la próxima semana. Después de ser condenado, el Vaticano informó que la oficina de delitos sexuales abrió una investigación y confirmó que el arzobispo de Sydney restringió las funciones sacerdotales de Pell.