Cientos de manifestantes reanudaron el viernes las protestas contra el Gobierno de Colombia en la capital del país con nuevos actos de vandalismo y saqueos que obligaron a declarar el toque de queda en toda la ciudad, después de los violentos disturbios del jueves que dejaron tres personas muertas.

El presidente Iván Duque, que enfrentó el jueves la protesta más grande desde su llegada al poder en agosto de 2018 con marchas de cientos de miles de personas, había advertido de posibles actos de vandalismo como los registrados recientemente en Ecuador, Chile y Bolivia.

Miles de personas se reunieron el viernes por la tarde en la Plaza Bolívar de Bogotá, después de que el excandidato presidencial izquierdista Gustavo Petro y otros líderes llamaron a otra manifestación luego que el jueves en la noche se registró un espontáneo "cacerolazo", una expresión de protesta en la que la gente golpea ollas y sartenes.

"Estamos aquí para seguir protestando contra el Gobierno de Duque", dijo la estudiante de arte Katheryn Martínez, de 25 años, mientras golpeaba una olla con un tenedor en la plaza, acompañada por su padre Arturo, de 55 años.

"Es un Gobierno ineficiente que mata a niños y no lo reconoce", afirmó refiriéndose a un reciente bombardeo dirigido a disidentes de las FARC en una zona selvática en el murieron ocho menores de edad, lo que obligó a renunciar al líder empresarial Guillermo Botero al cargo de ministro de Defensa.

La multitud, que incluía a personas mayores y familias, se dispersó abruptamente por múltiples disparos de gases lacrimógenos de la policía, obligando a los manifestantes a correr por las empinadas y estrechas calles del centro histórico de Bogotá.

Vandalismo en Bogotá

En varios sectores de la capital colombiana durante todo el día manifestantes bloquearon vías, saquearon supermercados, levantaron barricadas y atacaron con piedras a la policía que lanzó gases lacrimógenos para dispersarlos.

Mientras tanto, el alcalde de Bogotá Enrique Peñalosa, que previamente prohibió las ventas de bebidas alcohólicas, decretó toque de queda en las localidades de Bosa, Kennedy y Ciudad Bolívar a partir de las 8 de la noche.

Después extendió la medida a toda la ciudad de más de 7 millones de habitantes a partir de las 9 de la noche.

"Le he solicitado al alcalde de Bogotá que apliquemos toque de queda en toda la ciudad, a partir de la 9 de la noche. Nuestro objetivo es garantizar la seguridad de todos los bogotanos", dijo el presidente Duque en su cuenta de Twitter.

El ministro de Defensa, Carlos Holmes Trujillo, dijo que las autoridades investigan las muertes de tres manifestantes durante intentos de saqueos y enfrentamientos con las Fuerzas Armadas el jueves en dos municipios del departamento del Valle del Cauca.

Aunque la gran mayoría de los manifestantes participó pacíficamente en las marchas del jueves, cientos de personas fueron arrestadas, mientras que 122 civiles y 151 miembros de las fuerzas de seguridad resultaron heridos, según el Gobierno.

La protesta, convocada por sindicatos y estudiantes, no afectó sectores claves de la economía como la producción de petróleo y carbón, pero provocó el cierre de establecimientos comerciales y el bloqueo del transporte en ciudades capitales.

Duque, quien tiene una baja aprobación y no ha logrado consolidar una coalición en el Congreso para impulsar sus reformas, negó que haya planes para aumentar la edad de jubilación o los aportes de los trabajadores para acceder a las pensiones como lo denunciaron los organizadores de la protesta.

También desmintió una posible reducción del salario mínimo y que los jóvenes reciban una remuneración por debajo de la estipulada por la ley.

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