Las relaciones Estados Unidos-China­ nunca han sido fáciles. Ningún problema en el mundo puede ser resuelto sin que ambas partes trabajen juntas, pero hacerlo es difícil. La relación se fija con aún más incertidumbre con la elección del republicano Donald Trump.

El 2 de diciembre, Trump recibió una llamada de la presidenta democráticamente electa de Taiwan, rompiendo décadas de precedentes. La convocatoria planteó temores de que Trump tomaría una línea dura con China. Pero entonces, impredecible como siempre, el presidente republicano anunció al gobernador de Iowa, Terry Branstad, como su embajador en Beijing­. Según informes, Branstad­ tiene una estrecha relación personal con el presidente chino Xi Jinping­. ¿Un poco del método del policía bueno, policía malo, tal vez? De todos modos, toda una mitología ha surgido sobre la relación más consecuente en el mundo. Aquí hay algunos mitos que necesitan romperse.

Mito 1: El comercio y el compromiso liberarán a China

Esta idea ha sido un mito fundacional del compromiso de Estados Unidos con China desde que el presidente Richard Nixon visitó el país en 1972; Se ha utilizado para justificar décadas de interacción. El día en que China recibió la condición de nación más favorecida comercialmente en Washington­ en 1980, el representante Bill Alexander de Arkansas, partidario del presidente Jimmy Carter, dijo a la Cámara de Representantes: Las semillas de la democracia están creciendo en China .

Tras la adhesión de China a la Organización Mundial del Comercio en el 2001, Robert Rubin, antiguo secretario del Tesoro bajo la presidencia de Bill Clinton, aseguró al Congreso que la medida sembraría las semillas de la libertad para los 1,200 millones de ciudadanos de China­ . La implicación era clara: esta clase de personas iba a liberar a China.

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Hasta ahora, esta apuesta épica ha sido un fracaso. La economía de China se ha vuelto más abierta en las últimas décadas, y la libertad personal para los ciudadanos promedio se ha ampliado. Pero el Estado unipartidista de China reprime la disidencia aún más severamente de lo que lo hizo hace 30 años en el período previo a la represión de 1989 contra las protestas en favor de la democracia en torno a la Plaza de Tiananmn.

Una serie de documentos internos del Partido Comunista indica que el nivel de paranoia sobre los valores estadounidenses que invaden a China está en aumento. Mientras tanto, las empresas occidentales tienen prohibidos invertir en una amplia franja de la economía de China, mientras que las empresas chinas a menudo pueden invertir en esos sectores, incluyendo energía y telecomunicaciones, en el extranjero.

Mito 2: La llamada de Trump a Taiwán amenazó el statu quo

Cuando Trump tomó la llamada de Taiwán, el establishment de la política exterior estadounidense tuvo un colapso nervioso menor. Vox advirtió de un desorden en las relaciones entre Estados Unidos y China. New York Magazine planteó el espectro de un desastre diplomático .

Respiremos profundamente y nos daremos cuenta de que el statu quo entre Taiwán y los Estados Unidos ha estado evolucionando durante décadas. A cambio de las promesas chinas de ayudar a Estados Unidos a salir de Vietnam y contrariar a la Unión Soviética­, funcionarios de las administraciones de Nixon y Carter prometieron a China que Estados Unidos se alejaría de Taiwán, permitiendo a China absorber la isla de 23 millones de habitantes, como una provincia renegada.

Desde entonces, especialmente cuando los presidentes de Estados Unidos han llegado a comprender que el sistema político de China no ha avanzado en una dirección positiva, las sucesivas administraciones han trabajado para mejorar los lazos con Taiwán. Las ventas de armas a la isla siguen siendo robustas a pesar de una promesa a China en 1982 para retardarlas. El contacto diplomático se ha mejorado. Washington ahora apoya otorgar a Taiwan la condición de observador en una variedad de organizaciones internacionales. La mayoría de los taiwaneses pueden ir a Estados Unidos sin una visa. En ese sentido, la llamada de Trump era una continuación lógica de un proceso de relaciones mejoradas que evoluciona lentamente. La gran preocupación es que China usara la llamada como una excusa para intimidar más a Taiwán y que Trump se mantenga al pie.

Mito 3: Estados Unidos, contra el ascenso de China

Ésta es la versión china del primer mito, y sustenta la visión oficial de Beijing­ sobre Estados Unidos. Aparece en los libros de texto de historia china, se repite ad nauseam en los medios de comunicación estatales y se utiliza como una línea desechable en la interacción cotidiana entre los chinos y los estadounidenses. Un reciente titular en el sitio web de noticias del gobierno chino lee, Conteniendo a China: América tiene cinco cartas para ganar .

Ya basta. Cualquier mirada clara sobre la historia entre ambos países revela que a lo largo de su interacción, salvo un corto interregno durante la Guerra Fría, EU ha sido, en todo caso, el primer facilitador extranjero del ascenso de China. Las carteras abiertas de Estados Unidos, la sociedad abierta y las universidades abiertas han sido factores clave en el ascenso de China de un remanso del Tercer Mundo a una potencia económica mundial. En el 2001, Estados Unidos llevó a China a la Organización Mundial del Comercio, contribuyendo a un masivo boom de las exportaciones chinas. Los científicos estadounidenses formados por instituciones de investigación chinas, y tecnócratas formados por Estados Unidos ocupan su banco central.

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Claro, los estadounidenses han hecho cosas estúpidas para justificar las dudas chinas, como el empujón equivocado contra el establecimiento de China del Banco Asiático de Inversión de Infraestructura en el 2015. Pero eso es una recompensa pequeña. Por supuesto, el Partido Comunista Chino, dada su paranoia sobre los valores americanos, no puede reconocer públicamente este hecho. Pero en privado, cada líder del partido desde Deng Xiaoping ha enviado a su hijo a estudiar en Estados Unidos, un reconocimiento de que América tiene algunas de las respuestas a la búsqueda de China para ser fuerte y rico.

Mito 4: China está matando la economía estadounidense

La idea de que China está destinada a conquistar el mundo fue el tema principal de esta elección. No podemos seguir permitiendo que China viole a nuestro país , dijo Trump a una multitud en mayo, alegando que el país está matando a Estados Unidos por el comercio y dominándonos en el mercado internacional. Trump y muchos otros también han argumentado que la posesión de China de alrededor de 1 billón de dólares de la deuda de EU le da poder sobre todo lo que hacemos.

Nada de esto es verdad. En primer lugar, el mercado del Tesoro estadounidense es enorme, totalizando alrededor de 11 billones de dólares, y muy líquido. China tiene casi aproximadamente lo mismo en bonos del Tesoro como Japón. Y si China echara sus propiedades, perjudicaría a China tanto como a Estados Unidos, porque una caída de los precios en el Tesoro reduciría el valor de las inversiones de China.

Sobre el comercio, años de estudios han demostrado que la automatización es más un factor que la subcontratación a China en el hueco de los trabajos de fabricación de Estados Unidos. Dicho esto, ciertos sectores de la economía estadounidense, como la fabricación de muebles y textiles, han sido golpeados por China.

En cuanto a la competencia total con EU, los estadounidenses tienden a sobrestimar nuestros problemas y subestimar los de nuestros competidores. China se enfrenta a una serie de amenazas que se avecinan: su ratio de deuda corporativa sobre el PIB es uno de los más altos del mundo. Si no se trata pronto, podría causar una crisis financiera.

Sus problemas ambientales son tan extremos que algunas ciudades, como Beijing, que habitualmente está envuelta en un cóctel de polvo y esmog, han dejado de publicar estadísticas sobre la esperanza de vida. Y por último, la demografía de China, nacida de su antigua política de un solo hijo, está dando lugar a un envejecimiento rápido de la población y mayores costos laborales. Si la productividad no aumenta sustancialmente, el PIB de China se desacelerará aún más.

Mito 5: La propaganda antiamericana no importa

Cuando Henry Kissinger fue a China en su histórico viaje de 1971, se quejó ante el primer ministro Zhou Enlai de un aumento en la propaganda antiamericana. En una táctica que sus sucesores repetían, Zhou dijo que los medios estatales sólo estaban disparando cañones vacíos y aseguró a Kissinger que no importaba.

Incorrecto. Atacar a América era importante para los comunistas, era una pieza central de su ideología. Cuatro décadas más tarde, éste sigue siendo el caso. El funcionario ocasional se ha preocupado por la tendencia estadounidense a ignorar la avalancha de disparates antiestadounidense en los medios de comunicación de China o nuestra voluntad de permitir que los funcionarios chinos operen en Estados Unidos en formas que van en contra de nuestros valores.

Cuando George H.W. Bush fue jefe de la Oficina de Enlace de EU en Beijing­ a finales de 1974, la República Popular envió su primera muestra de tesoros arqueológicos a Estados Unidos. Los chinos informaron a funcionarios del Departamento de Estado que no permitirían a los reporteros naciones que no tuvieran relaciones con China asistir a una conferencia de prensa planeada para la Galería Nacional de Arte.

En lugar de ignorar la demanda china, el Departamento de Estado canceló el encuentro. Bush se sorprendió. No debemos capitular en asuntos tan fundamentales , escribió. ... No debemos permitir que se desplieguen en Estados Unidos . El Estado ignoró sus súplicas.

La falta de voluntad de Estados Unidos para exigir la reciprocidad de China en estos frentes ha perjudicado la relación mediante la recompensa efectiva del mal comportamiento chino, que lo alienta más.

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Un ejemplo sería la apertura de Estados Unidos en la concesión de visas a periodistas chinos y darles una libertad significativa para operar en Estados Unidos, mientras toleran las profundas restricciones que China impone a los periodistas estadounidenses que trabajan allí.

Los líderes chinos también se han sentido cómodos con la censura pública de Estados Unidos. En octubre del 2014, el presidente Jinping elogió al blogger ultranacionalista Zhou Xiaoping por difundir lo que él llamó energía positiva . En un ensayo particularmente notorio titulado Nueve knockouts en la guerra fría estadounidense contra China, Zhou había asolado la tendencia de los jóvenes chinos a adorar al oeste y declaró que Estados Unidos estaba tratando a China y a los chinos de la misma manera que Hitler había tratado a los judíos.

John Pomfret fue corresponsal de The Washington Post en Beijing.