( Primera de dos partes)

En este espacio con frecuencia menciono que las finanzas personales no son sino una herramienta que nos ayuda a alcanzar nuestras metas de vida: aquéllas que implican recursos (dinero) para lograrlas. También insisto en que no basta con ahorrar; necesitamos invertir de manera eficiente para lograr crecer esos recursos y, además, protegerlos de la inflación.

A continuación algunos consejos que nos ayudarán a alcanzar nuestras metas de inversión:

Ponerlas por escrito. Las metas siempre hay que ponerlas por escrito, en papel y lápiz, de nuestro puño y letra, y tenerlas siempre en donde podamos leerlas día con día. Uno no puede alcanzar sus metas si no sabe cuáles son, y si no actúa de manera consistente para alcanzarlas.

Determinar una estrategia de inversión con base en nuestras metas escritas. Invertir es mucho más que comprar una serie de instrumentos de inversión con base en lo que creemos adecuado. Es diseñar una estrategia que se adapte a nuestras metas: debemos tomar en cuenta el horizonte de inversión que tenemos para cada una de ellas, nuestra tolerancia al riesgo, etcétera.

Tener el resto de nuestro plan financiero en buen orden. Uno no puede pasar tiempo evaluando en qué papeles invertir si por otro lado tenemos acumulada una deuda enorme que se está comiendo, con base en los intereses generados en contra nuestra, cualquier ganancia que podríamos obtener de nuestras inversiones y además está mermando día a día nuestro patrimonio. Por ello, antes de pensar en invertir, debemos asegurarnos de que nuestra situación financiera es sana: de lo contrario mejor concentrémonos en pagar nuestras deudas primero, y luego en invertir.

Comenzar por el principio. Cuando uno recién comienza a adentrarse en el mundo de las inversiones debe empezar por el principio: de los instrumentos más sencillos hasta los más sofisticados. Comencemos primero invirtiendo en papeles seguros, con poca volatilidad, como pueden ser sociedades de inversión en instrumentos de deuda de corto plazo. Aprendamos: preguntemos, veamos la cartera del fondo de manera periódica, tratemos de entenderla, leamos; poco a poco, dependiendo de nuestro horizonte de inversión, pasemos a fondos de mediano y largo plazo; luego probemos en otras monedas. Cuando estemos listos a pasar a inversiones más rentables pero más volátiles (como por ejemplo, Bolsa), iniciemos con un fondo indizado, porque es más fácil de entender y de seguir; después de un tiempo estaremos listos para movernos a fondos con otro perfil, tanto locales como internacionales y, por qué no, comprar nuestras propias acciones en directo.

Entender qué es el riesgo. Hay muchos riesgos asociados a las inversiones, algunos que en ocasiones no tomamos en cuenta, como la inflación (si ésta es mayor que el rendimiento que obtenemos, estamos perdiendo poder adquisitivo). Pero -principalmente- cuando hablamos de riesgo en inversiones estamos hablando de volatilidad en los rendimientos. Con el tiempo, en el largo plazo, la Bolsa por ejemplo es una inversión mucho más rentable que la inversión en deuda (cetes o pagarés, por ejemplo). Basta ver una gráfica de largo plazo para comprender que la Bolsa, en dicho horizonte, suele tener una tendencia positiva. Pero es más volátil en el camino; es decir, dentro de esa gran tendencia de largo plazo hay movimientos de más corto plazo que son pronunciados de manera alcista o bajista. Ése es el riesgo de la Bolsa: su incremento no es constante, sino variable; se mueve mucho, tiene mucha volatilidad. Pues bien, esa volatilidad es lo que en materia de inversiones se conoce como riesgo.

Desde luego hay otros riesgos: una empresa puede quebrar (y sus acciones y los instrumentos de deuda que emitan pueden perder todo su valor); pero si uno diversifica adecuadamente, es un riesgo que se minimiza.

En la siguiente entrega ofreceré más consejos para lograr nuestras metas de inversión.

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