Cancún, Qroo. La industria de cruceros en México logró romper una racha de 36 meses consecutivos a la baja y arrancó el 2014 con un importante repunte.

Durante enero, la zona del Pacífico, que había registrado el peor comportamiento, creció 36.2% en el número de atraques, al pasar 58 a 79 unidades, y 41.7% en el de cruceristas, con 134,244 visitantes.

A principios de año, este diario daba cuenta de que el 2013 fue uno de los años más complicados para la industria desde el 2008, cuando estalló la crisis económica, según los reportes de los 28 puertos monitoreados por la Dirección de Puertos y Marina Mercante de la Secretaría de Comunicaciones y Transportes (SCT).

Las cifras oficiales reportan una caída de 8.6% en el arribo de los llamados hoteles flotantes y de 9.1% en el número de cruceristas con respecto al 2012.

La tendencia a la baja se había extendido durante los últimos cinco años a un grado tal que el Pacífico, con 17 puertos, recibió en el 2013 menos de una tercera parte de las embarcaciones y los cruceristas que captó en el 2008.

De los 1,667 barcos y 3.1 millones de pasajeros que se registraron en ese año, esta región se desplomó, en el 2012, hasta 595 embarcaciones y 1.2 millones de personas, es decir, una baja de 64.3 y 61.3%, respectivamente.

Para el 2013 continuó descendiendo hasta recibir apenas 505 unidades y apenas 960,802 cruceristas.

IMPULSA AL SECTOR

El comportamiento positivo que tuvo la región Pacífico ayudó a que la industria, compuesto por esa zona y el Golfo-Caribe, tuviera un repunte en el primer mes del año. En conjunto reportaron 228 atraques, es decir, un incremento de 8.1% con respecto al mismo mes del 2013, mientras que el número de pasajeros creció 5.2 por ciento.

En lo individual, puertos como Ensenada y Puerto Vallarta, ambos en el Pacífico, reportan incrementos de 56 y 70%, respectivamente, en el número de atraques, aunque otros como Mazatlán y Loreto se mantienen con muy poca actividad.

GOLFO-CARIBE SIGUE EN PICADA

Esta zona reportó un inicio de año con una contracción de 2.6% en el número de embarcaciones y de 2.9% en el de cruceristas. Se mantienen, sin embargo, muy altas las expectativas, luego de que el año pasado el gobernador Roberto Borge aseguró que el 2014 sería el mejor año en materia de cruceros para Cozumel. Esto después de que viajó a Colombia a la reunión de la Florida Caribbean Cruise Association.

Dijo que el 2014 registraría un incremento de 500,000 cruceristas respecto del 2013, luego de que Carnival Cruise Lines, Norwegian Cruise Line y Royal Caribbean prometieron incrementar sus itinerarios hacia el Caribe mexicano.

El asesor de la Carnival Cruise en México, Javier Gallardo, asegura que en el 2014 comenzará la recuperación de la industria en el Pacífico, con nuevas rutas a Ensenada de Carnival y de Princess Cruises.

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