El vicepresidente de Newmont, Carlos Santa Cruz, reafirmó que Yanacocha cumplirá con las recomendaciones del peritaje del Estudio de Impacto Ambiental (EIA) y del presidente de Perú, Ollanta Humala, que exigió multiplicar por cuatro la capacidad de los reservorios de agua del proyecto Conga.

Las construcción de los ahora cuatro reservorios demorarán entre 18 y 24 meses, y le costarán a la empresa más de 200 millones de dólares, es decir, 150 millones de dólares más de lo previsto. Tenemos una situación de conflicto de más de ocho meses y seremos consistentes con lo que hemos dichos desde un inicio: si el agua es una preocupación, le daremos prioridad al agua , dijo.

¿PROBLEMAS FINANCIEROS?

Las recomendaciones hechas por los peritos y Humala se acatarán en pro de la sostenibilidad social, ambiental y económica del proyecto. Sin embargo, la tasa interna de retorno (TIR) de 10% podría peligrar, por lo que se ajustarán los costos. Si queremos mantener el nivel de rentabilidad, hay que hacer una reingeniería , declaró el ejecutivo.

Santa Cruz destacó que los reservorios generarán 10 veces más agua que las lagunas del proyecto –cuya preservación es una de las razones del conflicto– y beneficiarán a 60,000 ciudadanos de Cajamarca. Yanacocha invertirá en más de 120 pequeños reservorios multifamiliares, para el uso doméstico y agropecuario de la población.

Sobre la posibilidad de que el proyecto deje de ser rentable, Santa Cruz dijo: Siempre hay que estar evaluando el proyecto. ¿Qué pasa si los precios se caen mañana? Los proyectos paran. Ese 10% de tasa interna de retorno está estimado con un precio del oro de 1,500 dólares por onza y del cobre de 3.50 dólares. Hoy el cobre está por debajo y el oro está ligeramente por arriba .

Lo importante es que se despejen las dudas socioambientales y se mejore la comunicación con las comunidades, pues las lecciones han sido aprendidas . La primera de ellas es que hay que la gran preocupación de las poblaciones es el agua y que hay que dotarlas del recurso con generosidad antes de empezar cualquier proyecto.

Contenido de la Red Iberoamericana de Prensa Económica