Marzo vuelve a dar alegría al turismo. Durante el primer trimestre del año, México recibió 6,217.1 millones de dólares de divisas turísticas, lo que representó un incremento de 7.2% en relación a igual periodo del 2017, y durante el mes referido registró el mayor monto de los últimos 38 años: 2,362.6 millones de dólares (en diciembre del año pasado logró su segundo mejor periodo: 2,242.8 millones de dólares).

Con base en cifras del Banco de México reportadas entre enero y marzo visitaron algún atractivo del país 10 millones 615,300 turistas internacionales (suma de turistas de internación y fronterizos), lo que representó un aumento de 12.6 por ciento. Durante el periodo referido, el gasto medio de los turistas internacionales disminuyó 4.4%, al pasar de los 588 a los 533.4 dólares (entre enero y febrero el gasto mostró una baja de 6.9%), mientras que el de los turistas de internación (que son los que generan mayor gasto e incluyen los que llegan por vía aérea o terrestre) se redujo 2.6%, al pasar de los 884.3 a los 860.9 dólares.

En el caso de los turistas que llegaron por avión a México y que generaron en el trimestre 5,071.9 millones de dólares (5.8% más que el año pasado), el gasto medio que hicieron se redujo únicamente 2.5%, al pasar de 948.1 a los 924.3 dólares. En marzo fue de 947.5 dólares. Por su parte, los viajeros que entraron al país por las carreteras de las fronteras norte y sur generaron divisas por 338.3 millones de dólares, 28.7% más que durante el 2017 y su gasto medio creció 16.8%, al subir de 395.2 a 419.5 dólares. En marzo llegó a 426.5 dólares.

Un logro colectivo

Un día antes del reporte del Banco de México, el secretario de Turismo, Enrique de la Madrid, destacó los avances que ha logrado el sector durante los últimos cinco años, que entre otras cosas significa un “casi seguro” sexto lugar entre los países receptores de turistas en el listado de la Organización Mundial de Turismo.

“Está claro que cuando estamos juntos el gobierno y los empresarios logramos mejores resultados. Desarrollar el potencial que aún tenemos dependerá de qué tanto acercamiento tengamos en los próximos años y atender los retos existentes, como la disminución del gasto medio que hemos notado en los últimos meses”, refirió en conferencia de prensa. La inseguridad en algunos puntos del país también es un tema a atender; sin embargo, en lo que respecta a la zona fronteriza, por lo menos los datos del banco central demuestran optimismo: los ingresos que generó dicho segmento (los turistas que entraron a México caminando o en automóvil, 4.3 millones en el trimestre) sumaron 251. 8 millones de dólares, un aumento de 23.3 por ciento.

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