Un año después del espectacular desaire en el G7 en Quebec, el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, recibió este jueves al primer ministro de Canadá, Justin Trudeau, para dar vuelta la página y cerrar filas en defensa del acuerdo comercial trilateral con México.

Junto a Trudeau en la Oficina Oval, Trump destacó el "gran" Tratado entre México, Estados Unidos y Canadá (T-MEC) sellado en noviembre pasado y aún no ratificado.

"Significa muchos puestos de trabajo para nuestro país, mucha riqueza para los tres países", dijo Trump, en medio de preguntas de periodistas más interesados en las tensiones con Irán.

"Esto nos lleva a una posición en la que no estamos compitiendo entre nosotros, estamos compitiendo contra el mundo", agregó el mandatario, quien al asumir en 2017 forzó la renegociación del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN), vigente desde 1994, por considerarlo injusto y perjudicial para los intereses estadounidenses.

México, convertido en una potencia exportadora gracias al TLCAN, ratificó el miércoles el nuevo acuerdo. Canadá parece listo para seguir sus pasos.

Pero el texto enfrenta una dura batalla en el Congreso de Estados Unidos, donde los demócratas adversarios de Trump, que controlan la Cámara baja, han cuestionado disposiciones sobre la protección de los trabajadores y la resolución de controversias.

También hay cierta renuencia a darle una victoria política a Trump cuando acaba de lanzar su campaña por la reelección en 2020.

Gracias México

Trump, que ha pedido muchas veces a los legisladores que aprueben el T-MEC, confió en que lo aprueben sin demora. "Creo que Nancy Pelosi va a hacer lo correcto", dijo en alusión a la influyente presidente de la Cámara de Representantes y líder demócrata en el Congreso.

Tras el amague de Trump hace tres semanas de imponer aranceles a todos las importaciones de México por temas migratorios, que puso en duda la suerte del T-MEC, el mandatario estadounidense aprovechó la cita con Trudeau para agradecer a su homólogo mexicano, Andrés Manuel López Obrador, por sus recientes esfuerzos para contener la llegada de indocumentados a la frontera sur de Estados Unidos.

"Han pasado muchas cosas muy positivas. Y el flujo se ha ralentizado sustancialmente. Tienen 6,000 efectivos mexicanos en su frontera sur. Y realmente ha sido una tremenda diferencia", dijo Trump.

Trudeau, quien se congratuló de que la administración Trump haya abandonado la imposición de aranceles punitivos al acero y el aluminio, tenía previsto reunirse con legisladores de todo el espectro político para convencerlos de la necesidad de adoptar rápidamente el T-MEC.

"Vamos a estar bien"

Trudeau, quien enfrenta elecciones federales en octubre, chocó repetidamente con Trump el año pasado.

Los dos gobernantes han tenido una relación difícil desde que Trump se fue antes de que finalizara el G7 organizado por Canadá el año pasado, sin firmar la declaración conjunta y llamando a Trudeau "débil".

Pero este jueves Trump dijo que no preveía más guerras comerciales, siempre y cuando Canadá y México se atuvieran a las reglas sobre el "transbordo", esto es, cuando un país disfraza las exportaciones de un producto al enviarlo a un mercado a través de un tercer país.

"No habrá transbordo. Si lo hay, llamaré a Justin, él se encargará de eso", dijo Trump. "Probablemente lo llamaré por segunda vez y si no lo hace, tendremos que hablar. Pero creo que esa situación está muy bien resuelta".

"Vamos a estar bien", se limitó a decir Trudeau.

Trump también se ofreció a intervenir en el caso de dos canadienses detenidos en China en lo que se considera una represalia por el arresto en Canadá de una alta ejecutiva del polémico gigante tecnológico Huawei. La detención en diciembre fue a solicitud de Estados Unidos, que la acusa de eludir sus sanciones contra Irán y robar secretos industriales del grupo de telecomunicaciones T-Mobile.

"Cualquier cosa que pueda hacer para ayudar a Canadá lo haré", dijo Trump, quien sostendrá conversaciones con el presidente chino Xi Jinping la próxima semana en una reunión en Japón. "Lo haría a petición de Justin".

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