La minera brasileña Samarco se comprometió a pagar al menos 1,000 millones de reales (unos 260 millones de dólares) por los daños ambientales causados por el colapso de dos de sus embalses con desechos mineros.

Samarco firmó con el Ministerio Público (MP) un "compromiso preliminar" para "garantizar el pago de medidas preventivas de emergencia, de mitigación, reparación o compensación mínimas producto de la ruptura de dos embalses de relaves en Mariana", una ciudad colonial en Minas Gerais (sudeste), señaló la fiscalía en un comunicado.

La justicia ya había bloqueado 78 millones de dólares de Samarco, propiedad de la brasileña Vale y la anglo-australiana BHP Billiton, para pagar por los daños de esa tragedia ocurrida hace 11 días, considerada una de las peores catástrofes medioambientales de la historia de Brasil.

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El saldo del accidente dejó, por el momento, diez fallecidos, decenas de desaparecidos y un pueblo enterrado por toneladas de lodo y desechos de mineral de hierro contenidos en los embalses que cedieron.

"Por la extensión y gravedad, sabemos que los valores necesarios podrán ser mucho mayores. Pero el acuerdo establece una garantía jurídica concreta, que no existía hasta entonces en el que los valores iniciales para la emergencia están resguardados", afirmó el fiscal Carlos Eduardo Ferreira Pinto, citado en la nota.

El Deutsche Bank calculó los daños en más de 1,000 millones de dólares.

Dos presas en la mina de hierro en donde estallara la presa a principios de mes, corren el riesgo de ruptura y están siendo reparadas de emergencia, informaron empleados de la compañía minera.

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Klebber Terra, director de operaciones de la mina Samarco en el estado sureste Mina Gerais, informó que bloques de rocas se utilizan para reforzar las dos presas, reportó el portal de internet G1 del canal televisivo Globo. Terra informó en una conferencia de prensa que el trabajo tardará hasta tres meses, dijo G1.

El deslave contaminó asimismo 500 km del río Doce en Minas Gerais y su vecino Espirito Santo, inundando comunidades a su paso, destruyendo cultivos y matando peces, tortugas y otros animales.

Expertos prevén que enfrentar los daños de este desastre llevará hasta 100 años.

La primeros 500 millones del compromiso deberán ser pagados en los próximos 10 días, la segunda parcela en un mes.

La fiscalía explicó que este dinero no tiene relación con las cinco multas preliminares por 67 millones de dólares por daños al medio ambiente que recibió Samarco por parte del gobierno, informó el sitio de noticias G1.

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Una empresa independiente escogida por el MP deberá auditar el uso que haga Samarco de ese dinero, que será destinado "exclusivamente" a gastos relacionados con la tragedia.

En un reporte independiente del martes en el diario O Estado, un legislador calculó que el accidente generará entre 2,600 millones y 3,700 millones de dólares en daños. El congresista Leonardo Quintao dijo que hizo el cálculo con base en valoraciones de expertos técnicos parlamentarios, decía el reporte.

(Con información de AP)

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