Grupo Radio Centro vendió en 35 millones de dólares su estación KXOS-FM 93.9 de Los Ángeles al grupo Meruelo Media. La transacción incluye un pago de 34 millones de dólares por la concesión de la 93.9 FM y un millón de dólares más por el uso de la marca y otros contenidos de la estación.

La transacción significa en moneda mexicana un pago de 671 millones de pesos, equivalentes a 21.76% de los 3,084 millones de pesos que Radio Centro tiene como pasivos.

Con esta operación lograda con GRC, Meruelo Media crecería a cuatro estaciones en la radio de Los Ángeles, en tanto las autoridades de competencia de los Estados Unidos avalan el acuerdo, según reportes de la prensa especializada de California, luego que Meruelo ya había adquirido la señal 105.9 conocida como “Power 106” y la 93.5 “K-DAY”, y en lo que prosigue con otra operación para hacerse con la 95.5 KLOS-FM, también de la plaza angelina. 

Meruelo Group pagará 18% menos por la 93.9 de Grupo Radio Centro, si el monto de la operación es comparada con los 43 millones de dólares que ha ofertado por la 95.5 KLOS-FM al grupo Cumulus Media.

Para Grupo Radio Centro, vender en 35 millones de dólares su señal de Los Ángeles significa rematarla en 58.82% menos conforme a los 85.5 millones de dólares que invirtió directamente desde 2012 para hacerse con esa estación de radio a través de sus subsidiarias 93.9 Holdings, Inc. y 93.9 Investment, LLC.

“El 13 de abril de 2012, la compañía celebró un convenio modificatorio al contrato de opción de compra con Emmis que otorgó el derecho a 93.9 Holdings de comprar los activos de la estación KXOS-FM por la cantidad de 85.5 millones de dólares y de acuerdo a este nuevo contrato el 23 de agosto de 2012 los activos de esa estación de radio fueron adquiridos por 93.9 Holdings (…) Esta entidad es controlada por 93.9 Investment, la cual es totalmente propiedad de ciertos miembros de la familia Aguirre que son ciudadanos de los Estados Unidos”, dice el reporte anual de GRC a la Bolsa Mexicana de Valores.

El grupo Meruelo, como parte del acuerdo con Grupo Radio Centro, desarrollará un canal de noticias en español en conjunto con este radiodifusor y deja abierta la posibilidad de que GRC también participe en el desarrollo de otros contenidos para la estación de televisión KWHY-TV operada por Meruelo.

Grupo Radio Centro no había podido lograr la rentabilidad de la 93.9 de Los Ángeles, aun con la contratación a locutores populares para la comunidad de habla hispana en California, pues, de acuerdo con notas periodísticas de esa ciudad que citan a la firma de mediciones de audiencias Nielsen, la estación tendría entre 0.8 y 1.0% de la audiencia en Los Ángeles.

El último dato disponible sobre los ingresos de la estación indica que la 93.9 FM reportó 158 millones de pesos de enero a septiembre de 2018, cuando en el mismo tramo de 2017 esta cifra fue de 179.56 millones de pesos.

La historia de Radio Centro con la 93.9 de Los Ángeles inició originalmente en 2009, tras la conformación de un contrato que habilitaba al grupo mexicano a comercializar los tiempos de la estación. Desde entonces, la frecuencia ha llevado el nombre de “MOViN 93.9”, “Éxitos 93.9 FM” y desde el 19 de enero de 2014 difunde el concepto “Radio Centro 93.9”, que intentó arrebatar oyentes a KSCA-FM 101.9 de Univisión y KLAX-FM La Raza 97.9.