El administrador de la Autoridad del Canal de Panamá (ACP), Jorge Quijano, ha asegurado que los responsables del proyecto están "preparados para ser un poco agresivos" y asegurarse de que la obra se haga "lo más pronto posible".

En una entrevista publicada por el diario "El País", Quijano dijo "no nos vamos a quedar aquí esperando a que siga el tiempo" sin reaccionar, después de que el consorcio que construye la ampliación del Canal anunciara que suspenderá las obras si no se le reconocen un sobrecoste de unos 1,600 millones de dólares.

Además ha asegurado este domingo a la televisión pública panameña TVN que el organismo que dirige no puede ser "rehén" de un contratista, en referencia a la amenaza de suspensión de las obras lanzada por el consorcio Grupo Unidos por el Canal (GUPC) que encabeza la constructora española Sacyr.

Quijano ha argumentado que las reclamaciones planteadas el consorcio no están relacionadas con una falta de capacidad financiera, sino con unos "supuestos costos adicionales que quieren traspasar" a la ACP. "Estos costos no pueden ser aceptados si no están dentro de lo establecido en el contrato", ha indicado.

Por otro lado, Quijano ha querido recordar que la ACP ha pagado ya un 5% más del precio fijado debido a las cláusulas del contrato que permiten ajustes y variaciones en los costos del acero, el cemento, el diésel y la mano de obra.

En cuanto al futuro de la obra, Quijano ha reiterado la intención de la ACP de continuar con la obra y con este contratista, aunque reconoció que el GUPC "nos está arrinconando en una esquina donde no tenemos muchas opciones".

En cualquier caso, se ha referido a la Junta de Resolución de Disputa organismo aceptado tanto por la ACP como por el GUPC para solventar cualquier reclamación. En ese sentido, ha recordado que el GUPC ya presentó una reclamación por 500 millones de dólares que finalmente retiró, por lo que Quijano ha emplazado al consorcio a volver a presentar esta reclamación.

El responsable de la ACP ha defendido además la intervención del presidente panameño, Ricardo Martinelli, que viajará a Europa para reunirse con los gobiernos de España e Italia para tratar la situación. "Todos los panameños, incluido el Gobierno, tienen un roll", ha argumentado.

"La preocupación del presidente es que se siga la obra y él hará lo que sea para que se continúe (...). Esta es una obra para el mundo, no solo para Panamá, cualquiera asistencia del Estado o el Gobierno es conveniente para ver alternativas que permitan al Canal seguir dentro del marco regulatorio y jurídico del contrato y que se pueda resolver lo más pronto posible", dijo.

MEDIACIÓN POLÍTICA

La ministra de Fomento, Ana Pastor, y el secretario de Estado de Cooperación Internacional y para Iberoamérica, Jesús Manuel Gracia, se reunirán este lunes en Panamá con el presidente Martinelli para abordar la situación del Canal.

Según han confirmado a Efe fuentes del Ministerio de Fomento, Pastor mantendrá otras dos reuniones durante su visita a Panamá para tratar el mismo asunto, una con los responsables del consorcio que construye la ampliación del Canal y otra con el ministro para Asuntos del Canal, Roberto Roy, y el propio Jorge Quijano.

Contenido de la Red Iberoamericana de Prensa Económica